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Les terres agricoles les plus productives du pays sont maintenant l'un de ses pires hotspots COVID-19

Lundi, gouverneur de Californie Gavin Newsom a appelé la vallée centrale "notre plus grand domaine de préoccupation."

Ce n’est pas une bonne nouvelle dans un État qui a le plus de tests positifs au COVID-19 du pays et qui a éclaté le bilan des morts du COVID-19 en une journée trois fois au cours de la semaine dernière. La vallée centrale, cependant, a récemment connu une augmentation des taux de test, des décès et des hospitalisations, et une grande partie de ce pic est due au fait que la vallée centrale est probablement la région agricole la plus importante du pays.

La vallée centrale s'étend sur une grande partie de l'intérieur de la Californie, y compris des zones métropolitaines comme Sacramento, Fresno et Bakersfield. Bien qu’elle représente moins d’un pour cent des terres agricoles du pays, elle produit environ 8 pour cent de l’agriculture du pays en valeur monétaire; environ 25 pour cent de toute la nourriture américaine; et plus de la moitié des fruits, légumes et noix du pays.

L’agriculture, comme vous vous en doutez, domine l’économie de la vallée centrale, et une grande partie de l’agriculture de la région est réalisée par des Latinx et des travailleurs immigrés. Ces travailleurs ont été déclarés essentiels pendant la pandémie et ont continué à travailler, mais les travailleurs agricoles vivent et travaillent dans des situations qui ne se portent pas bien face à un virus contagieux. le Rapports du Los Angeles Times que de nombreux ouvriers agricoles, sinon la plupart, vivent dans des appartements denses. Ils partagent également le transport du logement au travail, ce qui fournit un autre espace rapproché où le COVID-19 peut se propager.

De plus, les travailleurs se trouvent souvent légalement dans des situations précaires, sans papiers ou utilisant des visas de travail, et peuvent avoir peur pour leur gagne-pain ou leur statut dans le pays s'ils devaient signaler des conditions dangereuses. Une enquête du Los Angeles Times a déclaré que «le coronavirus ravage également les ouvriers agricoles latino-américains car ils ont longtemps été traités comme du travail jetable en Californie, risquant leur vie dans des vagues de chaleur et des champs chargés de pesticides pour aider à mettre de la nourriture sur les tables des gens.» Mettre les ouvriers agricoles, en particulier les Latinx et les ouvriers agricoles immigrés, dans des situations dangereuses n'est pas nouveau pour l'agriculture américaine.

Newsom, dans une déclaration publique lundi, a annoncé de modestes baisses dans certaines parties des taux de tests positifs de la Californie et d'autres paramètres, y compris Los Angeles. Mais l'essentiel de la déclaration concernait la vallée centrale et ses luttes. Au cours des deux dernières semaines, la vallée centrale a des taux de tests positifs jusqu'à deux fois plus élevés que la moyenne de l'État. Dans certains comtés, le nombre de cas pour 100 000 habitants a dépassé 52, deux fois la barre pour le pire niveau de risque fixé par Harvard. Les hospitalisations ont atteint la vallée centrale à 50% de plus qu'à Los Angeles.

Étant donné que huit des comtés qui composent la vallée centrale manquent d'espace hospitalier, Newsom a déclaré que certains patients seront transférés dans des zones adjacentes pour libérer des lits – une stratégie utilisé pour la première fois dans le comté impérial, près de la frontière de l'Arizona, qui a été complètement critiquée par COVID-19.

Newsom a déclaré que 6,5 millions de dollars seraient alloués aux familles, aux particuliers et aux organisations à but non lucratif pour les aider avec des produits essentiels tels que la nourriture et le loyer, sans toutefois préciser comment cela fonctionnera exactement. Cet argent proviendra de la «philanthropie», organisée par la Sierra Health Foundation de Californie à but non lucratif. C'est en plus aux 52 millions de dollars que Newsom a demandé à la législature californienne d'approuver les efforts épidémiologiques, comme la recherche des contacts, les tests et l'isolement, la semaine dernière.

Aussi la semaine dernière, Newsom a annoncé un plan pour former des «équipes de grève» qui visent à aider les hôpitaux et autres entreprises essentielles à retracer et à contenir le virus. Auparavant, ces équipes de grève ont été utilisées pour appliquer les lois de l'État sur les communautés qui ont refusé de suivre les protocoles appropriés de distance et de port de masque; Newsom a a effectivement dû menacer de suspendre le financement des villes de la vallée centrale qui ne voulaient pas le faire.

Rapports précédents des travailleurs agricoles ont indiqué que leur sécurité au travail est inadéquate, sans, dans certains cas, une distance physique appropriée, un approvisionnement régulier de masques et de gants, et sans la présence de régulateurs de sécurité pour s'assurer que les meilleures pratiques sont suivies. Selon le Los Angeles Times, les législateurs ont jusqu'au 31 août pour envoyer les projets de loi à Newsom avant d'ajourner pour le reste de l'année.

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