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Les réserves de graisse dans nos cellules contiennent également des protéines immunitaires pour lutter contre les infections

Par Michael Marshall

cellules adipeuses

Illustration d'ordinateur de cellules adipeuses blanches

BIBLIOTHÈQUE DE PHOTOS NANOCLUSTRIES / SCIENCES

De minuscules gouttelettes graisseuses dans nos cellules font partie du système immunitaire et aident à combattre les infections bactériennes. Jusqu'à présent, on pensait que les gouttelettes faisaient partie des parties les plus vulnérables de la cellule.

Des gouttelettes lipidiques se trouvent dans les cellules de tous les organismes complexes. Ils stockent les graisses et autres lipides, qui sont des nutriments essentiels. Chez l'homme, des cellules spécialisées appelées adipocytes stockent la graisse corporelle sous forme de gouttelettes lipidiques.

Pendant de nombreuses années, les biologistes pensaient que les gouttelettes lipidiques n'étaient «qu'une structure inerte, juste un site de stockage», explique Robert Parton de l'Université du Queensland en Australie. Mais en fait, ils contiennent également des protéines, qui remplissent un large éventail de fonctions. «Nous avons maintenant des conférences entières sur les gouttelettes lipidiques et tous les processus associés.»

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Lorsqu'une bactérie infecte une cellule animale, elle se nourrit souvent des gouttelettes lipidiques. «C’est une bonne source de graisse à l’intérieur de la cellule», dit Parton.

Mais il semble que les cellules animales aient trouvé un moyen de renverser la vapeur. «Rétrospectivement, il est en quelque sorte logique qu'en des millions d'années de batailles entre nous et les agents pathogènes, la cellule ait également réagi», déclare Parton.

Dans une série d’expériences sur des souris et sur des cellules humaines, l’équipe de Parton a découvert que les gouttelettes lipidiques transportaient un éventail de protéines impliquées dans la réponse immunitaire. Lorsque des bactéries dangereuses pénètrent dans la cellule, des signaux d'alarme chimiques sont émis, et ceux-ci activent les protéines immunitaires sur les gouttelettes lipidiques – qui tuent toutes les bactéries qui s'approchent de la gouttelette.

La cellule a pris l'un de ses composants les plus vulnérables et l'a militarisée, dit Parton. «Il l’utilise comme un piège à miel», dit-il. «Il produit ces protéines, les met sur les gouttelettes lipidiques, puis tue les bactéries.»

Jusqu'à présent, les preuves montrent seulement que les gouttelettes lipidiques peuvent combattre les bactéries – il n'y a aucun signe qu'elles combattent les virus.

De plus, certaines bactéries peuvent échapper aux attaques de gouttelettes lipidiques, et ce sont souvent des agents pathogènes que nous connaissons bien. «Nous avions Salmonella là-dedans, et il n'y a pas eu de meurtre pour autant que nous puissions le dire par ce mécanisme», dit Parton. Il sera crucial de découvrir quelles bactéries peuvent survivre et comment elles le font.

À long terme, Parton espère exploiter l'activité immunitaire des gouttelettes lipidiques pour aider à traiter les maladies infectieuses.

«L'ultime est de pouvoir utiliser ces connaissances pour lutter contre la résistance des bactéries et de les intégrer à notre arsenal», dit-il.

Référence du journal: Science, DOI: 10.1126 / science.aay8085

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