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Les rats aideront les autres en détresse, mais ils peuvent être influencés à ne pas

Par Michael Marshall

Les rats

Les rats aident dans une foule

Anil Kumar / Alamy

Les rats aideront souvent leurs semblables s'ils sont en détresse, mais ils peuvent être influencés à ne pas le faire – si d'autres rats ne semblent pas intéressés par la situation. Ce soi-disant effet spectateur est étudié chez l'homme depuis 50 ans. Le fait qu'il existe également chez le rat suggère qu'il a des racines évolutives profondes.

Cependant, l'effet de spectateur ne signifie pas ce que beaucoup de gens ont compris: qu'une personne en détresse a peu de chances de recevoir de l'aide. L'inverse est vrai.

La recherche sur l'effet de spectateur a été provoquée par le meurtre en 1964 de Catherine «Kitty» Genovese à New York. UNE New York Times Selon l'article, 38 témoins ont vu le meurtre se dérouler pendant plus de 30 minutes, mais n'ont pas aidé ni déclenché l'alarme. C'était une histoire choquante, bien qu'il soit apparu plus tard que la plupart n'en voyaient pas assez pour savoir ce qui se passait.

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Les psychologues ont rapidement trouvé des preuves en laboratoire que les gens étaient moins susceptibles d'aider s'ils faisaient partie d'une foule que s'ils étaient seuls, explique Peggy Mason de l'Université de Chicago dans l'Illinois. Mais cela devait être fait de manière artificielle en utilisant des «confédérés» – des chercheurs ayant pour instruction de ne pas aider.

L'équipe de Mason a maintenant montré le même effet chez le rat. L'équipe a piégé un rat dans un tube en plastique qui ne pouvait être ouvert de l'extérieur que par un deuxième rat. Les rats seuls sont rapides et désireux d'aider. "La seule raison pour laquelle le rat fait cela, c'est parce qu'il se sent bien", explique Mason. "Nous ne donnons pas de nourriture."

Cela a changé lorsque d'autres rats ont été introduits. Ces rats «confédérés» avaient reçu du midazolam, ce qui a réduit leur réponse émotionnelle au rat piégé, alors ils n'ont pas essayé d'aider. Maintenant, le rat d'origine est devenu moins susceptible d'aider. Ce fut l'effet spectateur en action.

Cependant, l'équipe a également modifié l'expérience en introduisant des rats supplémentaires qui n'ont pas été drogués, mais qui n'avaient jamais vu le tube auparavant. Ces rats naïfs ont rendu les rats expérimentés plus susceptibles d'aider. «Si vous êtes seul, il est difficile d’entrer et d’intervenir», explique Mason. "Mais si vous êtes trois, c'est atténué."

Cela permet d'expliquer une étude de 2019 sur les séquences de surveillance d'altercations réelles, qui a révélé que les passants aidaient dans plus de 90% des cas – et qu'ils étaient plus susceptibles d'aider s'ils faisaient partie d'un groupe.

Mason dit que les passants émotionnellement non engagés peuvent vraiment empêcher les autres d'aider, comme le montrent les études en laboratoire. Mais en réalité, si vous êtes attaqué et qu'il y a des gens autour, ils vous aideront probablement, dit-elle.

Référence de la revue: Avancées scientifiques, DOI: https://doi.org/10.1126/sciadv.abb4205

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