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Les prix des produits d'épicerie atteignent des sommets jamais vus depuis 1974

L'épicerie est devenue non seulement bizarre, mais chère.

Un nouveau rapport du Bureau of Labor Statistics des États-Unis a retracé les prix de plusieurs catégories d'épiceries courantes – œufs, viande, produits de boulangerie – et a constaté que les perturbations liées au COVID-19 entraînent une flambée des prix des aliments. En fait, c'est la plus forte augmentation de prix depuis 1974.

Parmi les plus fortes augmentations, les œufs ont augmenté de 16,1% au cours du mois d'avril par rapport à mars. Les protéines d'origine animale dans leur ensemble, y compris la viande, les fruits de mer, la volaille et les œufs, ont augmenté de 4,3%, tandis que les prix des céréales et des produits de boulangerie ont augmenté de 2,9%; ce dernier chiffre est la plus forte augmentation d'un mois jamais enregistrée. Les prix des fruits et légumes ont augmenté de 1,5%.

En intégrant toutes les catégories, le consommateur moyen a payé environ 2,6% de plus pour l'épicerie en avril qu'en mars, ce qui en fait la plus forte hausse des prix des épiceries depuis février 1974. Ce sommet précédent était dû à l'inflation sauvage dans les années 1970 en raison d'une récession et de diverses erreurs économiques. Les prix élevés actuels sont bien sûr principalement dus à divers effets de la pandémie de COVID-19, qui ne montre aucun signe de résolution dans un avenir proche.

La pandémie a affecté les prix des denrées alimentaires de plusieurs manières. D'une part, la demande dans les épiceries a augmenté, étant donné que la grande majorité des restaurants sont maintenant fermés. Certaines études indiquent que les Américains mangent près de six repas par semaine en moyenne; avec tous ces repas provenant maintenant des épiceries, la demande a augmenté et les prix avec elle.

Mais il y a aussi d'énormes perturbations dans le système alimentaire américain. Des dizaines d'usines de conditionnement de viande, devenues des foyers de propagation du COVID-19, ont fermé leurs portes; certains rouvriront dans une certaine mesure, mais cela reste une grande partie de la transformation de la viande du pays hors ligne. Même avec la flambée des prix, de nombreux agriculteurs ont perdu tellement de revenus des restaurants et des hôtels qu’ils ne peuvent pas se permettre de continuer à produire; cela a été un problème avec l'industrie des œufs, par exemple. La demande des consommateurs ne suffit pas à maintenir ces producteurs en activité.

Il y a également eu un obstacle majeur en réorganisant les lignes d'approvisionnement pour acheminer les aliments auparavant destinés aux restaurants et aux hôtels aux épiceries. Forfaits d'aide ont tenté de résoudre ce problème, mais il s’agit simplement d’un énorme problème d’infrastructure, et le gouvernement américain a tardé à essayer de créer de nouvelles voies pour les agriculteurs.

Quelques experts voient ces problèmes comme assez à long terme, s'étendant au moins pendant plusieurs mois. Les prix des denrées alimentaires peuvent continuer d'augmenter en raison de ces problèmes et d'autres; un manque de main-d'œuvre agricole peut également avoir une incidence sur les récoltes d'été et d'automne.

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