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Les plans de recherche des contacts au Royaume-Uni critiqués alors que le verrouillage commence à se lever

Par Adam Vaughan

École primaire britannique

Certaines écoles ont rouvert en Angleterre

Guy Bell / Shutterstock

Le gouvernement britannique a été critiqué pour avoir levé certaines restrictions de verrouillage des coronavirus sans que les mesures de recherche des contacts soient pleinement en place pour faire face à toute épidémie de covid-19 en résultant.

Le verrouillage a été encore plus détendu en Angleterre lundi, avec des groupes de jusqu'à six personnes capables de se rencontrer de manière socialement distante à l'extérieur et les écoles encouragées à s'ouvrir à certains groupes de l'année. Cependant, l'Association britannique des directeurs de la santé publique (ADPH) a déclaré dans un communiqué qu'elle craignait que le gouvernement «ne lève trop de restrictions, trop rapidement».

Le groupe a déclaré qu'il y avait des signes au cours du week-end que le public ne suivait plus aussi strictement les instructions. Un R relativement élevé – le nombre moyen d'autres personnes qu'une personne atteinte d'une maladie est susceptible d'infecter – compris entre 0,7 et 0,9 pour le Royaume-Uni signifie «la marge de manœuvre est étroite», a déclaré l'ADPH. Il est essentiel de maintenir R en dessous de 1 pour maintenir l'épidémie en déclin.

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«C'est un peu de marge de manœuvre, nous ne pourrons donc pas revenir à la normale», déclare Neil Ferguson à l'Imperial College de Londres. «La recherche des contacts vous aidera. Cela nous donne un peu plus de latitude, mais ce n'est pas une panacée. Ce n'est pas suffisant pour permettre à tout le monde de revenir à la normale. »

Ferguson et ses collègues ont analysé les données anonymisées des téléphones portables et ont constaté que l'adhésion du public aux distanciations et restrictions sociales était élevée à travers le Royaume-Uni. Mais un groupe d’experts et d’universitaires de la santé publique a averti samedi que les violations potentielles des directives du conseiller en chef du Premier ministre Boris Johnson, Dominic Cummings, avaient nui à la confiance du public et pourraient nuire au respect futur des règles.

Dans le cadre des efforts visant à lever le verrouillage, environ 25 000 personnes ont été recrutées pour travailler sur un programme de test et de traçage en Angleterre. Ils téléphoneront à ceux qui ont été testés positifs pour la maladie pour établir leurs contacts étroits récents, puis les appelleront pour leur dire de s'isoler. Des programmes similaires ont été lancés au Pays de Galles, en Écosse et en Irlande du Nord.

Cependant, une application d'accompagnement, qui pourrait informer les gens qu'ils peuvent avoir été exposés au virus par des inconnus à proximité, a maintenant plus de quinze jours de retard. Il n'y a pas de date publique pour le lancement national, bien qu'il ait été piloté sur l'île de Wight.

Dans l'intervalle, le programme de test et de suivi pourra traiter 10 000 nouveaux cas de covid-19 par jour et bientôt 200 000 tests seront effectués quotidiennement, a annoncé le gouvernement. Les chiffres des tests montrent qu'il y avait plus de 2000 nouveaux cas par jour au Royaume-Uni la semaine dernière, mais la réalité est probablement d'environ 8000 par jour car la plupart des personnes atteintes de la maladie ne seront pas testées, selon l'Office for National Statistics et King's College Londres.

Étant donné que le système de recherche des contacts est nouveau et que les traceurs sont à temps partiel, on se demande s'il y aura suffisamment de capacité. «Ça va être plus difficile au début», a déclaré la semaine dernière le conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni, Patrick Vallance, car le nombre de cas sera plus élevé.

Le programme est «actuellement loin d'être une opération robuste qui est désormais urgente», a déclaré l'ADPH.

Les défenseurs de la vie privée ont également exprimé des préoccupations. Les données sur les personnes testées positives seront conservées pendant 20 ans et les détails de leurs contacts seront conservés pendant cinq ans. Le groupe Open Rights basé au Royaume-Uni serait en train de préparer une contestation judiciaire.

De l'autre côté de l'Atlantique, les États-Unis ont franchi cette semaine le sinistre jalon de plus de 100 000 morts, alors que les manifestations contre le racisme après la mort de George Floyd suscitaient des inquiétudes quant à la poursuite de la transmission de covid-19.

Depuis le début, les États-Unis poursuivent un programme de recherche des contacts, les 130 «détectives de maladies» des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) se concentrant sur les États où les cas sont faibles et les endroits à haut risque tels que les prisons. L'agence a travaillé pour augmenter la capacité de traçage dans chaque état en faisant appel aux responsables locaux de la santé publique, explique Eric Pevzner au CDC.

Avec une grande partie du public américain à la maison dans une certaine forme de verrouillage, Pevzner dit qu'il a été plus facile pour les traceurs de les atteindre qu'avec les maladies infectieuses précédentes. Bien que quelques personnes se méfient du gouvernement en général, les traceurs ont constaté que la confiance était généralement élevée, la plupart des gens étant ouverts et désireux de travailler avec eux, dit-il. «La plupart veulent contribuer et ont l'impression de faire quelque chose pour minimiser la propagation de cette maladie.»

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