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Les Néandertaliens ont peut-être appris la joaillerie de notre part

Par Michael Marshall

La grotte de Bacho Kiro en Bulgarie

La grotte de Bacho Kiro en Bulgarie a révélé quand les humains modernes étaient en Europe

Diyana Georgieva / Getty Images

Lorsque les humains modernes se sont installés pour la première fois en Europe, ils ont rencontré des Néandertaliens – et ont probablement transmis des conseils de fabrication de bijoux.

Jean-Jacques Hublin de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, et ses collègues ont confirmé pour la première fois que les humains modernes étaient en Europe il y a au moins 45 000 ans. Ils suggèrent également que les humains modernes ont appris aux Néandertaliens à fabriquer des colliers avec des dents d'ours.

Les chercheurs ont ré-excavé la grotte de Bacho Kiro en Bulgarie, qui est étudiée depuis les années 1930. Des restes humains y ont été découverts dans les années 1970, mais ils ont été perdus. Les tentatives de datation de ces restes ont donné des résultats contradictoires. «Cela impliquait qu'il s'agissait potentiellement d'un assemblage très ancien», explique Helen Fewlass, membre de l'équipe.

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À l'aide de nouvelles méthodes de décontamination, les chercheurs ont daté 95 morceaux d'os, identifiés en analysant leur ADN et leur teneur en protéines. Six provenaient d'humains modernes et les autres étaient des os d'animaux avec des marques de coupe ou d'autres signes d'activité humaine (Écologie et évolution de la nature, DOI: 10.1038 / s41559-020-1136-3).

Les ossements humains les plus âgés avaient entre 43 700 et 45 800 ans. Une couche de roche plus profonde qui était âgée de 46 900 ans n'a pas encore produit de restes humains, mais contenait également des os d'animaux marqués, suggérant que des humains étaient présents.

La datation «renforce ce que nous pensions savoir avec des preuves plus solides», explique Emma Pomeroy de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni. Les signes précédents d'humains modernes en Europe provenaient de sites comme Kents Cavern au Royaume-Uni et la Grotta del Cavallo en Italie, mais ces os n'étaient datés qu'indirectement il y a environ 45 000 ans.

Il est logique que le peuple Bacho Kiro était là plus tôt que ceux d'Italie ou de Grande-Bretagne, explique Katerina Harvati à l'Université de Tübingen en Allemagne, car les humains venaient de l'est, donc auraient d'abord atteint l'Europe de l'Est.

Avant l'arrivée des humains, les Néandertaliens vivaient en Europe depuis des centaines de milliers d'années. Quand les deux se sont rencontrés, ils se sont croisés. Les Néandertaliens s'éteignirent quelques milliers d'années plus tard: la dernière preuve bien datée de leur présence date de 40 000 ans.

Les Néandertaliens sont devenus plus créatifs avec leurs outils au cours de leurs derniers millénaires. La grotte du Renne à Arcy-sur-Cure, en France, contient des pendentifs en dents d'ours, qui, selon Hublin, ont été fabriqués par des Néandertaliens. Tous ont moins de 45 000 ans.

La nouvelle fouille de Bacho Kiro a trouvé 11 pendentifs en dents d'ours des cavernes qui sont antérieurs à ceux soi-disant néandertaliens. Hublin dit que cela signifie que les humains modernes ont apporté l'idée avec eux, et que les Néandertaliens l'ont copiée (La nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2259-z). La seule alternative, dit-il, est que les Néandertaliens ont également inventé les pendentifs juste après l'arrivée des humains, mais il qualifie cette idée de "ridicule".

Le problème avec l'idée est que nous ne pouvons pas être sûrs que les pendentifs ultérieurs ont été fabriqués par les Néandertaliens, comme les humains étaient en Europe à ce moment-là, dit Pomeroy.

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