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Les moustiques post-ouragan tuent du bétail en Louisiane

L'ouragan Laura, qui a atteint la Louisiane le 26 août, a été l'une des tempêtes les plus destructrices de ces dernières années.

Un effet moins connu de l'ouragan a été la mort de centaines de têtes de bétail, de chevaux et d'autres animaux d'élevage – mais pas à cause de la colère de la tempête elle-même. Au lieu de cela, ces animaux ont été blessés par le résultat de l'ouragan: des essaims massifs de moustiques.

L'ouragan Laura a tué des dizaines de personnes aux États-Unis et causé des milliards de dollars de destruction, dont environ 1,6 milliard de dollars de dommages aux cultures de la Louisiane. Le boom des moustiques qui a suivi l'ouragan a été mortel pour le bétail en Louisiane, car le grand nombre de piqûres d'insectes a provoqué l'anémie chez les bovins. Certains animaux sont morts d'épuisement, car ils ont dû constamment bouger pour essayer d'échapper aux nuages ​​de moustiques.

Les moustiques adultes, selon le CDC, ne survivent généralement pas aux ouragans; ce sont des insectes délicats, et les vents forts et la pluie les anéantiront. En conséquence, pendant un jour ou deux après un ouragan, il n'y aura pratiquement plus de moustiques. Mais les ouragans entraînent souvent des inondations avec eux, et les inondations entraînent d'énormes naissances de certains types de moustiques.

Ces moustiques sont appelés par leur catégorie les moustiques des eaux de crue, qui comprend plusieurs espèces différentes vivant en Louisiane. Alors que la plupart des moustiques pondent leurs œufs directement dans l'eau, les moustiques des eaux de crue pondent leurs œufs sur la terre ferme près des rivières, des lacs et d'autres plans d'eau sujets aux inondations. Lorsque ces œufs – qui contiennent plusieurs années d’œufs – sont couverts d’eau, ils éclosent tous en même temps, environ cinq jours plus tard.

Bien que les moustiques des eaux de crue ne soient généralement porteurs d'aucune des maladies particulièrement mortelles associées aux moustiques, ils sont extrêmement agressifs, piquent sans relâche et leurs morsures sont notés pour être plus douloureux que les autres types de moustiques.

Rapports de la Louisiane sont horribles, indiquant que des centaines de têtes de bétail sont mortes de pertes de sang et d'épuisement après avoir combattu les gigantesques essaims de moustiques. Les vaches ont des veaux avortés spontanément à cause du stress. Certains autres animaux, dont des cerfs parqués et quelques chevaux, sont également morts.

Selon AgCenter de la Louisiana State University, les essaims ont commencé à diminuer ces derniers jours, et des pulvérisations persistantes par les agriculteurs et les éleveurs peuvent avoir un effet sur la sauvegarde de certains animaux. Les effets sur les vaches gestantes sont théoriquement un problème à long terme dommageable, et la santé des troupeaux est toujours menacée. L'industrie du bœuf en Louisiane est importante; en 2017, il y avait plus de 11 000 éleveurs, avec plus de 550 000 têtes de bétail.

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