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Les moineaux canadiens abandonnent les chansons traditionnelles pour un nouvel air

Par Michael Marshall

Moineau à gorge blanche

Un Moineau à gorge blanche (Zonotrichia albicollis)

blickwinkel / Alamy

Un nouveau style de chanson balaie le Canada, sortant des airs traditionnels – du moins chez certains oiseaux. Le nouveau style est né dans une population semi-isolée de l'ouest du Canada, mais a depuis été entendu jusqu'à 3 000 kilomètres à l'est.

«Le dialecte, ou type de chanson, se répand si rapidement», explique Ken Otter de l'Université du Nord de la Colombie-Britannique à Prince George, au Canada.

Otter et ses collègues étudient les moineaux à gorge blanche (Zonotrichia albicollis) pendant 20 ans. Ces oiseaux chanteurs passent leur été à se reproduire au Canada et dans le nord-est des États-Unis, et à l'hiver dans le sud et l'est des États-Unis.

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Lorsque Otter s'est rendu pour la première fois sur le terrain près de Prince George, il a redécouvert la seule population reproductrice de moineaux à gorge blanche à l'ouest des Rocheuses. Il a enregistré certaines chansons masculines, et son collègue Scott Ramsay, maintenant à l’Université Wilfrid Laurier de Waterloo, au Canada, a remarqué que certaines d’entre elles étaient particulières.

Les moineaux à gorge blanche chantent une chanson sifflante qui se termine par des triplets répétés, qui comportent trois notes. Mais les moineaux de Prince George ont remplacé les triolets par des doubles notes. Otter dit que la version triplet a le même rythme que «oh my sweet Canada Canada Canada Canada», mais la version double ressemble plus à «oh my sweet Cana Cana Cana Cana».

La nouvelle chanson semble avoir surgi dans la population occidentale entre les années 1950 et 2000: les enregistrements des années 1950 montrent les oiseaux chantant la version triplet.

Pour suivre sa propagation, Otter et ses collègues ont enregistré les oiseaux eux-mêmes et ont obtenu des enregistrements supplémentaires effectués par des collègues et des citoyens scientifiques à travers les États-Unis au cours des 20 dernières années. Ils ont finalement rassemblé les chansons de 1785 hommes. Beaucoup de populations d'oiseaux à l'est des Rocheuses chantent maintenant les chansons se terminant par les doubles notes.

Dans l'une de ces populations, les nombres utilisant le nouveau type de chanson ont augmenté lentement pendant une décennie, puis ont monté en flèche. «Vous obtenez cette adoption lente, puis lorsque suffisamment d'oiseaux la chantent, elle s'intensifie», explique Otter.

De nouveaux types de chants apparaissent souvent dans des populations quelque peu isolées, car il y a moins d'oiseaux adultes pour lesquels les jeunes peuvent apprendre, explique Otter. Cependant, il est surprenant que le nouveau type de chanson se soit si largement répandu, car normalement les mâles se conforment aux modes locales. "Il se peut que ce soit un roman", explique Otter.

Il dit que des modes similaires ont pu se produire dans d'autres populations d'oiseaux chanteurs et ont été manqués parce que des études à l'échelle du continent comme celle-ci ne sont devenues possibles que récemment grâce aux capteurs d'enregistrement automatisés et aux applications pour smartphones.

Référence de la revue: Biologie actuelle, DOI: 10.1016 / j.cub.2020.05.084

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