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Les législateurs proposent des repas scolaires universels gratuits pendant le COVID-19

La faim, et en particulier la faim chez les enfants, a été exacerbée par la crise du COVID-19.

Le gouvernement fédéral a eu du mal à résoudre le problème, mais un nouveau projet de loi du membre du Congrès de Virginie Bobby Scott tente de s'attaquer au problème grâce à des repas scolaires gratuits pour tous.

Des enquêtes ont montré que la faim a frappé particulièrement durement les familles avec enfants pendant la pandémie. Selon une découverte du Brookings Institute, le nombre de répondants ayant des enfants de moins de 12 ans qui ont déclaré que leurs enfants ne mangent pas assez parce qu’ils n’ont pas les moyens de se nourrir a atteint 17,4% depuis le début de la pandémie; au cours de la même période de 2018, ce nombre était de 3,1%. En avril 2020, cette enquête a révélé que plus d'un tiers des familles du pays avec un enfant de moins de 18 ans souffraient d'insécurité alimentaire. Ce chiffre est encore plus élevé lorsqu'il est appliqué aux familles noires et latines avec enfants, plus de 40 pour cent.

Avant la pandémie, les repas scolaires gratuits ou à prix réduit étaient une aide majeure pour les familles en situation d'insécurité alimentaire; près de 30 millions d'enfants recevait quotidiennement au moins un de ces repas. Avec les écoles fermées, et maintenant dans un été où les camps sont également fermés, ce pipeline a été interrompu.

Le nouveau projet de loi, appelé loi sur la prévention de la pandémie de faim chez les enfants, vise à rendre les repas scolaires gratuits plus accessibles et disponibles. Selon les directives du projet de loi, chaque district serait en mesure de fournir des repas gratuits à tout étudiant qui en ferait la demande, y compris la livraison et des repas à emporter. Il s'étendrait également aux partenaires communautaires à but non lucratif, notamment les banques alimentaires.

Peut-être plus important encore, le projet de loi éliminerait totalement l'obligation pour les écoles et les partenaires de vérifier l'éligibilité de chaque enfant; toute personne qui demande est simplement éligible. Cela a le double avantage de réduire la paperasserie pour les fournisseurs de repas et de permettre aux enfants affamés d'obtenir plus facilement ces repas. "Il n'y a tout simplement aucune bonne raison d'imposer plus de paperasse aux districts scolaires en difficulté pour qualifier les enfants pour la nourriture dont ils ont besoin", a déclaré Colin Schwartz, directeur adjoint des affaires fédérales au Center for Science in the Public Interest, dans un rapport.

De nombreux Américains qui souffrent d'insécurité alimentaire peuvent ne pas être techniquement éligibles au SNAP (anciennement connu sous le nom de bons alimentaires), en raison du fait qu'ils vivent dans des villes où les prix des logements sont élevés ou du manque de garderies abordables. Beaucoup peuvent ne pas savoir qu’ils sont éligibles; le salaire minimum aux États-Unis est si bas que ceux qui travaillent à plein temps sont en fait éligibles à une aide nutritionnelle, mais peuvent supposer parce qu'ils travaillent à plein temps qu'ils ne le sont pas. Et, bien sûr, les sans-papiers ne peuvent pas postuler.

Si l'objectif des programmes d'aide alimentaire comme SNAP et des repas scolaires gratuits est de fournir de la nourriture à ceux qui en ont besoin, ces obstacles sont d'énormes problèmes lors d'une pandémie. Le projet de loi serait en vigueur pour l'année scolaire 2020/2021. On ne sait pas combien cela coûterait, mais l’objectif est en grande partie de dispenser les districts scolaires d’avoir à payer la note pendant une période de besoins accrus.

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