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Les législateurs exigent plus de transparence après le transfert du bras de recherche de l'USDA à Kansas City

Depuis que l'USDA a déplacé sa branche de recherche à Kansas City, les législateurs et les scientifiques sont préoccupés.

Cette décision, lancée à l'été 2018, a entraîné la démission massive de chercheurs incapables ou refusant de quitter Washington, DC – une perte majeure pour les sciences agricoles. En réponse, deux représentants élus ont présenté un projet de loi pour forcer beaucoup plus de transparence, d'analyse et d'examen avant que de tels mouvements ne soient autorisés.

La décision initiale, qui a affecté le Service de recherche économique (ERS) et l'Institut national de l'alimentation et de l'agriculture, a rencontré une large opposition de la part des deux les scientifiques eux-mêmes et de Élus démocrates. Malgré un Enquête du Bureau de l'inspecteur général qui a constaté que l'USDA n'avait peut-être pas été légalement autorisé à déplacer l'ERS, la décision a néanmoins été prise, provoquant, selon le Washington Post, retards dans de nombreux projets de recherche.

Largement considéré comme une attaque contre la science, cette décision a également permis de réduire efficacement les dépenses de recherche de l'USDA – en raison du manque de chercheurs.

Le nouveau projet de loi, présenté par la représentante Jennifer Wexton de Virginie et le sénateur Chris Van Hollen du Maryland, tous deux démocrates, vise à empêcher de futures délocalisations comme celle-ci. Le projet de loi est intitulé Loi sur la surveillance de la transparence des délocalisations, qui se condense proprement en «Loi sur le coût des délocalisations». Introduit le 1er juillet, il serait, selon Communiqué de presse de Wexton, «Obliger les organismes fédéraux qui cherchent à déménager à effectuer et à rendre publique une analyse coûts-avantages complète du changement proposé» avant que toute réinstallation puisse avoir lieu.

Cette analyse comprendrait la détermination de l'impact des employés perdus, de la perte de connaissances institutionnelles, des coûts immobiliers et, dans l'ensemble, comment un déménagement aurait un impact complet sur l'agence considérée. Ce type d’analyse n’aurait pas, s’il était exact, brossé un tableau positif de la décision de l’USDA; selon Wexton, seulement un quart des employés des départements délocalisés ont effectivement déménagé à Kansas City.

Les républicains au pouvoir ne voulaient pas arrêter le mouvement USDA; d'autres propositions, selon le Federal Times, ont visé à déplacer des milliers d'emplois gouvernementaux hors de Washington et dans d'autres parties du pays. Les principales raisons pour lesquelles les républicains souhaitent déménager des agences sont de créer plus d'emplois à l'extérieur de DC, d'économiser de l'argent et de connecter les agences aux communautés qu'elles desservent.

En réalité, selon le Journal des affaires de Kansas City, peu de ces emplois ERS à Kansas City ont été effectivement pourvus. le Association de l'économie agricole et appliquée trouvée que les économies de coûts estimées par l'USDA étaient loin et que le déménagement coûterait en fait de l'argent aux contribuables, grâce à la surestimation des coûts de Washington et à la sous-estimation du coût de la recherche perdue en raison du départ des employés. L'ERS n'est pas non plus dépendant de l'emplacement; une grande partie de son travail se concentre sur le SNAP, les repas scolaires et l'insécurité alimentaire, qui sont des problèmes nationaux. Et séparer physiquement l'ERS des législateurs entravera leur capacité à faire voir leurs recherches par ceux qui les utilisent.

La loi sur le COÛT des délocalisations en est à ses débuts et devra être discutée par les commissions du Congrès avant tout nouveau mouvement. Vous pouvez lire le texte complet du projet de loi ici.

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