Catégories
Actualités rurales

Les guêpes peuvent nous bénéficier autant que les abeilles. Pouvons-nous apprendre à les aimer?

Nous aimons détester les guêpes, mais elles pollinisent les fleurs, tuent les parasites et leur venin pourrait même nous aider à traiter le cancer


La vie


18 mars 2020

Par Richard Jones

Image par défaut du nouveau scientifique

Beaucoup de gens assimilent les «guêpes» à ces insectes jaunes et noirs, mais il existe plus de 100 000 espèces

Lessy doang / Getty Images

TOUT LE MONDE aime les abeilles. Ils sont célébrés pour leur miel glorieux, leur éthique de travail coopérative et leurs services de pollinisation commercialement précieux. Dans une enquête de 2019, 55% des personnes interrogées ont choisi les abeilles comme espèce qu'elles souhaitaient le plus sauver, au-dessus des éléphants et des tigres.

Comme nous voyons les guêpes différemment. Ces invités de pique-nique les plus indésirables sont injuriés depuis des millénaires. L'essayiste grec ancien Plutarque a décrit les guêpes comme des abeilles dégénérées. Le mot même de «guêpe» évoque des idées d'irritabilité, ce qui implique qu'elles sont rapides à la colère, malveillantes et vindicatives. Et c'est juste la guêpe ordinaire ou la veste jaune. Notre attitude envers les plus grandes espèces de guêpes, les frelons, est encore plus négative. Les tabloïds fauchent des histoires d'horreur sur la façon dont le frelon asiatique envahissant, Vespa velutina, menace la production de miel et les pollinisateurs indigènes au Royaume-Uni. Pendant ce temps, la persécution de l'énorme mais docile frelon européen, Vespa crabro, continue, alimentée par la peur et l'ignorance, même si son nombre diminue. Peu de gens semblent s'en soucier.

Mais jugeons-nous injustement ce groupe diversifié d'insectes? Certes, nos perceptions sont mal informées. Il existe des instituts entiers dédiés à l'étude des abeilles, tandis que la recherche sur les guêpes est dans le marasme. Les fonds limités attirent peu de projets, dont les résultats sont souvent mal interprétés dans la presse, renforçant un stéréotype déjà négatif. En fait, ce que nous avons appris sur les guêpes raconte une autre histoire. Loin d'être gênants et vindicatifs, ils apportent de précieuses contributions aux écosystèmes, à l'économie et même à notre santé.

Prenez les services écosystémiques – une expression à la mode de notre temps qui signifie quantifiable…

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *