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Les gestionnaires qui pensent que les préjugés sexistes ne sont pas un problème aggravent les choses

Par Jessica Hamzelou

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Une étude sur les vétérinaires examine les préjugés sexistes

Source de l'image / Alamy

Selon une étude sur les vétérinaires, les femmes continuent de subir des préjugés sexistes et de la discrimination – y compris une baisse des salaires et des évaluations des performances – même dans les lieux de travail où elles sont majoritaires.

Le biais sur le lieu de travail semble être perpétué par des personnes qui ne pensent pas qu'il existe. Le résultat suggère que le simple fait d’embaucher plus de femmes ne résoudra pas la discrimination fondée sur le sexe sur le lieu de travail.

Un rapport des Nations Unies publié au début de cette année a révélé que, dans le monde, près de 90% des personnes ont des préjugés à l'égard des femmes et que la moitié des hommes ont le sentiment d'avoir plus le droit à un emploi qu'une femme. Les écarts de rémunération entre hommes et femmes persistent également. Aux États-Unis, les femmes gagnent environ 85% de ce que font les hommes, par exemple.

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Pour explorer si les mêmes tendances existent dans des domaines où les femmes sont bien représentées, Chris Begeny de l'Université d'Exeter, au Royaume-Uni, et ses collègues se sont tournés vers la médecine vétérinaire – un domaine qui était presque entièrement masculin dans les années 1960 au Royaume-Uni, mais a aujourd'hui un effectif avec plus de femmes que d'hommes. «Cela représente plus de 50% (femmes) depuis plus d'une décennie maintenant», explique Begeny.

L'équipe de Begeny a d'abord demandé à 1147 vétérinaires, dont 67% de femmes, s'ils estimaient avoir été traités différemment, négativement ou conformément aux stéréotypes fondés sur leur sexe. On a également demandé aux répondants s'ils estimaient que leurs collègues reconnaissaient leurs compétences, leur valeur et leur valeur.

Les femmes de l'étude ont signalé un biais de genre significativement plus élevé et étaient plus susceptibles de sentir que leur valeur et leur valeur n'étaient pas reconnues sur le lieu de travail, dit Begeny, même lorsque l'équipe tenait compte du rôle, de l'expérience et des heures de travail des enquêtées.

Dans une deuxième étude, l'équipe de Begeny a préparé de fausses évaluations de performance pour 254 managers, dont 57% de femmes, à évaluer. Les examens ont détaillé l'expérience et les qualifications des employés fictifs, et ont inclus des commentaires positifs et négatifs. Les critiques étaient identiques à part le fait que l'un décrivait une «Elizabeth» féminine tandis qu'un autre décrivait un «Mark» masculin.

Les gestionnaires ont été invités à évaluer la compétence des personnes fictives et à estimer combien elles pourraient être payées si elles travaillaient dans la propre clinique du gestionnaire. Encore une fois, l'équipe de Begeny a trouvé des preuves de discrimination: Elizabeth était considérée comme moins compétente que Mark, et on lui a recommandé un salaire inférieur. «En moyenne, il s'agissait d'un écart salarial de 8%», explique Begeny.

Mais son équipe a constaté que tous les managers ne faisaient pas de discrimination à l'égard des femmes de cette manière. "Ce n'est que parmi ceux qui ont dit qu'ils pensaient que la discrimination fondée sur le sexe n'était plus un problème dans leur profession", explique Begeny. "Ironiquement, ceux qui pensent qu'il n'y a pas de discrimination sont ceux qui la maintiennent en vie."

Ceux qui étaient considérés comme moins compétents étaient également moins susceptibles d'être encouragés à développer de nouvelles compétences ou à rechercher des promotions, ce qui pourrait avoir des ramifications pour toute la carrière d'une femme, explique Begeny. Cela signifie également que certains gestionnaires qui disent juger les employés sur leur mérite perpétuent toujours la discrimination. «Cela semble être un principe très raisonnable, mais c'est un principe insidieux», explique Begeny. «Ils peuvent ne pas se rendre compte que leurs évaluations des compétences de cette personne sont fondamentalement biaisées.»

Sara Ashencaen Crabtree de l'Université de Bournemouth, au Royaume-Uni, n'est pas surprise par les résultats. «On pourrait dire la même chose de la plupart des institutions et des universités où il y a eu une prolifération de femmes entrant dans le monde universitaire – bien qu'inégalement entre les disciplines – au cours des dernières années», dit-elle. "Mais il y a encore beaucoup de preuves pour montrer qu'il y a toujours un écart important qui n'a pas encore été comblé en termes de rang, de rémunération, de rôle, de progression générale ou autre chose qu'un peu symbolique dans les postes de direction des femmes maintenant et encore."

D'autres domaines et de grandes entreprises qui travaillent actuellement pour embaucher plus de femmes devront être conscients de l'entêtement du problème et prendre de nouvelles mesures pour réduire la discrimination, prévient Begeny. «Accroître la diversité des sexes ne signifie pas qu'ils ont atteint l'égalité des sexes», dit-il.

Référence de la revue: Avancées scientifiques, DOI: 10.1126 / sciadv.aba7814

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