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Les familles des victimes de COVID-19 Meatpacking Plant Sue Tyson Foods

Les usines de conditionnement de viande sont devenues un objectif de la lutte contre le COVID-19. Travailler dans l'une de ces installations est une profession intrinsèquement dangereuse, en particulier lors d'une pandémie aéroportée.

Au milieu des fermetures et des réouvertures d'usines, des messages confus sur les précautions de sécurité et si les travailleurs sont réellement autorisés à rester à la maison par peur pour leur vie, les usines de conditionnement de viande ont été le siège de dizaines de milliers d'infections. La semaine dernière, rapporte le registre Des Moines, les familles de trois travailleurs décédés de l’usine d’emballage de viandes ont poursuivi les propriétaires de l’usine, Tyson Foods, alléguant des comportements imprudents, dangereux et frauduleux qui avaient conduit à ces décès.

Au moins 20 000 employés d'une usine de conditionnement de viande se sont révélés positifs pour COVID-19, et au moins 74 sont morts. Ces usines, qui obligent les travailleurs à effectuer des travaux physiques dans des espaces restreints, ont été reconnues comme des endroits extrêmement dangereux depuis que l'épidémie de COVID-19 a frappé les États-Unis. Mais les usines, encouragées par l'administration Trump, ont été déterminées à rester ouvertes (ou à rouvrir, dans de nombreux cas).

Les propriétaires des usines – une petite sélection de sociétés gigantesques, dont Tyson, Smithfield Foods, JBS USA et Cargill – ont annoncé qu'ils mettraient en place des mesures de sécurité pendant la pandémie. Ceux-ci comprenaient des masques, des gants, des cloisons en plastique transparent, des contrôles de température et une distance physique si possible. Ces mesures n'ont pas éliminé les foyers de COVID-19 dans les usines de conditionnement de viande; les emplacements individuels continuent de signaler des centaines de résultats de tests positifs à ce jour.

Le procès, déposé dans le comté de Black Hawk dans l’Iowa, a été déposé par les familles de trois travailleurs de l’usine de Tyson à Waterloo, dans l’Iowa, tous morts du COVID-19. L'usine de Waterloo est la plus grande usine de transformation du porc de Tyson dans l'État. Le procès accuse Tyson de se déplacer beaucoup trop lentement pour mettre en œuvre des mesures de sécurité et de fonctionner sans ces mesures de sécurité tout en sachant à quel point cela pourrait être dangereux. Il accuse également l'entreprise de dire aux employés qu'ils seraient en sécurité au travail malgré le contraire, d'encourager les travailleurs à venir travailler malgré ces dangers, de permettre aux travailleurs malades ou exposés de rester en ligne et de s'appuyer sur des mesures (comme la température). prise) connue pour ne pas être efficace. (Une fièvre peut être un indicateur de COVID-19, mais ce n'est pas toujours le cas.)

Un obstacle potentiel à la poursuite du procès est, comme Le compteur notes, un manque de directives appropriées et des restrictions du gouvernement fédéral. En fait, même après plusieurs décès à cet endroit, une enquête n'a trouvé aucune infraction à l'usine de Waterloo. Ce n'est pas parce que l'usine a fait tout ce qu'elle pouvait pour empêcher la propagation du virus parmi ses travailleurs; c'est parce que les règles en place sont probablement trop clémentes et, en quelque sorte, facultatif. Tyson et d'autres emballeurs de viande ont été critiqués pour la pression croissante à rouvrir pendant la pandémie, déclarant à plusieurs reprises la probabilité d'une pénurie de viande si les usines restent fermées.

Fin avril, le président Donald Trump a signé un décret obligeant les usines de transformation de viande à viande à rester ouvertes en tant qu'infrastructures essentielles, les protégeant efficacement des litiges tant qu'elles suivaient les directives fédérales.

Le procès des familles devra donc constater que Tyson a enfreint ces règles. Une accusation dans le cadre du procès, selon le registre Des Moines, affirme que Tyson a expédié des travailleurs à Waterloo à partir d'une autre usine qui avait fermé en raison de la pandémie, ce que Tyson avait précédemment nié. Tyson, pour sa part, a déclaré qu'il était attristé par les décès, mais que l'usine avait suivi les directives fédérales.

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