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Les fabricants de pesticides disent qu'un nouvel additif peut combattre la dérive du dicamba

De retour en juin, une cour d'appel a statué que le dicamba, un pesticide à large spectre, n'aurait jamais dû être approuvé par le gouvernement fédéral – l'interdisant effectivement.

Le problème majeur de Dicamba est sa tendance à dériver vers des fermes et des forêts non protégées; il a endommagé des millions d'acres de terres agricoles au cours des quatre années écoulées depuis la vente des semences résistantes au dicamba. Mais deux grandes entreprises chimiques, Bayer et BASF, ont proposé ce qu'ils prétendent est une solution, une solution qui permettrait au dicamba de rester sur le marché.

Selon Jacob Bunge au Wall Street Journal, Bayer et BASF tentent d'obtenir l'approbation de l'Agence de protection de l'environnement pour les additifs que chaque entreprise a développés pour lutter contre la dérive du dicamba. Ces additifs sont appelés adjuvants, un terme également utilisé dans les produits pharmaceutiques, qui se réfère généralement à tout matériau mélangé pour les pesticides qui augmente son efficacité ou diminue les effets secondaires.

L’adjuvant de BASF est appelé Sentris, pour accompagner son herbicide Engenia à base de dicamba. Bayer n’a pas encore annoncé de nom pour son adjuvant, qui serait associé à l’herbicide XtendiMax dicamba de Bayer. Selon le producteur de coton, ces adjuvants agissent en diminuant la quantité de bulles d'air dans le mélange de dicamba; une entreprise travaillant sur un adjuvant affirme que son produit peut réduire la dérive d'environ 60 pour cent.

L’EPA examine toujours ces produits pour voir s’ils réduisent réellement la dérive du dicamba et si cette diminution est suffisante pour justifier l’utilisation du dicamba. Il convient également de noter que Bayer et BASF ont constamment nié que la dérive était un problème inhérent, blâmer le problème sur une mauvaise utilisation par les agriculteurs.

Bayer tente toujours de vendre ses semences traitées et résistantes aux herbicides, ce qui pose un problème. Pourquoi les agriculteurs devraient-ils acheter une semence traitée pour résister à un herbicide actuellement interdit? Pour essayer d'attirer les acheteurs, Bayer offre une réduction sur ces graines de soja et de coton, qui entrerait en vigueur si l'EPA n'avait pas décidé d'autoriser le produit de dicamba de Bayer d'ici le 20 février 2021.

C'est une affaire énorme pour ces entreprises; Bayer est en difficulté financière, en partie à cause de son acquisition de Monsanto en 2018. Cette acquisition a nécessité milliards de dollars en colonies pour les poursuites contre le cancer liées au glyphosate, et 400 millions de dollars comme un règlement pour la dérive du dicamba. Il y a quelques semaines à peine, Bayer a dévoilé milliards de dollars de coupes, provoquant énormes gouttes dans son cours de bourse déjà déprimé.

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