Catégories
Actualités rurales

Les empreintes anciennes pourraient provenir d'un crocodile qui marchait sur deux jambes

Par Layal Liverpool

Image par défaut du nouveau scientifique

Voies sur le site de Sacheon Jahye-ri, qui pourraient avoir été faites par un ancien crocodile sur deux pattes

Kyung Soo Kim, Université nationale d'éducation de Chinju, Kyungnam, Corée du Sud.

Les empreintes anciennes qui appartenaient à un ptérosaure pourraient avoir été faites par un grand ancêtre bipède des crocodiles qui vivait il y a environ 110 à 120 millions d'années.

Martin Lockley de l'Université du Colorado à Denver et ses collègues ont trouvé un ensemble d'empreintes fossiles près de Sacheon City, en Corée du Sud. Les traces étaient plus détaillées et bien conservées que celles similaires découvertes en 2012 à environ 50 kilomètres de distance, qui auraient été faites par un reptile volant géant appelé ptérosaure.

Les traces récemment découvertes mesurent de 18 à 24 centimètres de long et comprennent des empreintes cutanées détaillées laissées par les talons et les orteils de l’animal. Lockley et son équipe disent que la taille et les motifs de peau sont cohérents avec ceux appartenant à un grand ancêtre des crocodiles modernes, appelé crocodylomorphe, qui marchait sur deux jambes.

Publicité

Les nouvelles découvertes suggèrent que les empreintes précédemment découvertes peuvent également avoir été formées par un crocodylomorphe plutôt que par un ptérosaure, explique Lockley. Ce fut une surprise, dit-il. "Personne ne savait que de grands crocs bipèdes existaient au début du Crétacé."

L'équipe a suggéré que ces traces pourraient appartenir à une nouvelle espèce, qu'elles ont nommée Batrachopus grandis.

«La découverte des nouvelles pistes a résolu le mystère de la« whodunnit »», explique Lockley. Il dit que la prochaine étape sera de chercher plus de pistes dans cette région, où la qualité des conservations est particulièrement élevée.

Michela Johnson de l'Université d'Édimbourg au Royaume-Uni dit que les traces semblent avoir des orteils très distincts et gros, en plus des impressions d'écailles ressemblant à des crocodiles, qui sont toutes deux plus compatibles avec le crocodylomorphe plutôt qu'avec l'origine du ptérosaure.

"Mais les crocodiles modernes ont au moins quelques sangles entre les orteils dans leurs pieds arrière, alors que ces traces ne semblent pas en avoir", dit-elle, ajoutant qu'il n'est pas clair si cela est lié à la manière différente dont ces anciens crocodiles peuvent ont marché par rapport à leurs homologues modernes.

Pedro Godoy de l'Université Stony Brook à New York dit qu'il convient que les traces n'ont pas été faites par un ptérosaure, mais pense que davantage de preuves sont nécessaires avant que les empreintes de pas puissent être définitivement attribuées à un ancien crocodile, car elles sont particulièrement grandes pour un crocodylomorphe de la période du Crétacé.

Référence de la revue: Rapports scientifiques, DOI: 10.1038 / s41598-020-66008-7

Plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *