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Les éleveurs lancent trois nouvelles pommes pour les agriculteurs américains

Il ne serait pas exagéré de dire que les pommes sont une pièce maîtresse de l’agriculture américaine.

L'industrie compte 5 milliards de dollars par année en valeur agricole et en gros et 1 milliard de dollars en exportations. À côté de la Chine, les États-Unis sont deuxième plus grand producteur de pommes dans le monde. Les pommes sont également le fruit le plus consommé aux États-Unis.

Avec plus de 100 variétés cultivées à travers le pays, il y a beaucoup de concurrence et de choix qui ont maintenu la réputation des pommes américaines. Et ce mois-ci, trois autres variétés locales de l'Université Cornell ont été introduites dans le mélange.

Les pommes, appelées Pink Luster, Firecracker et Cordera, sont de nouveaux ajouts à la longue liste de nouvelles variétés créées par des scientifiques de l'Université Cornell, le plus ancien programme de sélection du pays. Chaque pomme a des attributs uniques, qui cherchent à répondre aux différents besoins du marché, déclare Susan Brown, professeur d’agriculture et responsable du programme de sélection des pommes de Cornell. Elle dit que ces pommes ont un croustillant et une teneur en jus idéal que les plus anciennes ne pourront pas égaler.

Le pétard, par exemple, est, comme son nom l'indique, audacieux et débordant de saveur. Brown dit que cela en fait une pomme bien ronde pour la cuisson, la consommation seule ou l'utilisation dans un cidre dur.

«C’est un peu comme une tarte aux chocs – vraiment sucrée et vraiment acide», dit-elle. «Pour nous, c'était comme si les enfants adoraient ces bonbons, pourquoi ne pas leur en donner un naturel?»

Brown a travaillé sur ces trois pommes avec son équipe pendant environ deux décennies pour les perfectionner avant de les mettre sur le marché. L'équipe a utilisé la pollinisation croisée conventionnelle pour sélectionner ces variétés.

Comme ils sont proposés dans le cadre de ce que l’on appelle une version ouverte, tous les pomiculteurs du pays, petits ou grands, urbains ou ruraux, peuvent les produire ou les vendre. Brown, également le cerveau derrière les pommes SnapDragon et RubyFrost, dit que les agriculteurs canadiens et européens ont déjà commencé à lui parler de ses dernières races.

La peau des pommes Firecracker est composée de minuscules cellules de liège qui donnent l'impression de roussir, ce qui pourrait être confondu avec une anomalie, mais Brown explique que cela donne à la peau une saveur plus noisette. C'est unique dans son profil, ajoute-t-elle, car la plupart des pommes n'ont pas de goût initial qui atteigne le palais. Cette variété le fait.

Pink Luster, une sorte de croisement entre un Gala impérial et un Honeycrisp, a plus d'une saveur douce et familière. Selon Brown, une partie de l’objectif était de développer une pomme qui plairait à une grande variété de personnes, car elle sait que les goûts de tout le monde ne sont pas les mêmes.

La Cordera est l’une des nouvelles variétés de pommes lancées par le programme de sélection de l’Université Cornell. Photo gracieuseté de l'Université Cornell.

John Halsey, du Milk Pail Fresh Market et U-Pic, teste la pomme Pink Luster depuis 2007 sur le verger de sa famille à Water Mill, New York, où ils offrent des échantillons aux clients et recueillent les commentaires qui sont envoyés à Brown.

«C’est une si belle pomme sur l’arbre en taille et en couleur, les gens ne peuvent tout simplement pas y résister», dit-il. «Et il a un goût agréable et persistant après l'avoir mâché… C'est celui que les gens aiment vraiment. Il n'y a aucun doute à ce sujet. "

Maintenant, il peut enfin le vendre et parce que les clients se sont tournés vers la pomme pour son apparence, ce sera un chef de file pour le programme U-Pic de la ferme, dit Halsey. La peau de la pomme, qui a un mélange de rose et de crèmes ensoleillées, contient des caractéristiques génétiques pour s'assurer qu'elle ne brunit pas. Mais en tant que petite ferme introduisant une nouvelle variété, Halsey dit que le libre accès de Cornell a permis au verger de sa famille de rivaliser avec les grands détaillants qui ont tendance à monopoliser l'industrie.

En tant que troisième variété, la pomme Cordera a été développée pour plaire aux producteurs biologiques et aux jardiniers amateurs qui ne pulvérisent pas leurs arbres avec des pesticides. Non seulement il résiste à tavelure de la pomme, qui est l'une des maladies fongiques les plus graves qui sévissent dans les vergers, sa saveur établit un juste équilibre entre la douceur et l'acidité.

Mark Bowker, expert des cultures à la ferme biologique de Wegman, a eu la pomme comme échantillons de test au cours des cinq dernières années et fait également rapport à Brown. Il dit qu'une pomme résistante à la tavelure a tendance à avoir une teneur élevée en acidité, ce qui n'est généralement pas populaire auprès des clients.

«Sur la côte Est, avoir une pomme résistante à la tavelure est vraiment très important pour nous, ce qui nous facilite infiniment la vie», dit-il. «Et cette Condera a le croquant d'un Honeycrisp et beaucoup de douceur. Nous en sommes ravis pour cette raison. "

Il prévoit de mettre la pomme en vente dans les épiceries Wegman de New York à partir d’octobre.

Brown dit que son équipe travaille sur quelques autres variétés qui seront commercialisées dans les années à venir. Elle a bon espoir que les trois variétés prendront leur envol à travers le pays. Elle ne consacre pas plusieurs décennies de travail à créer une pomme pour rien.

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