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Les directeurs d'usine de Tyson ont parié sur les numéros de cas COVID-19: action en justice

Les usines de conditionnement de la viande se sont révélées être l'un des pires vecteurs de propagation du COVID-19 en Amérique rurale.

Depuis fin mars, lorsque le premier travailleur de l'usine a été testé positif pour le virus, des milliers de travailleurs de l'usine de conditionnement de viande ont été testés positifs et plus de 200 sont morts. Malgré cela, dans l'une des usines les plus durement touchées par le virus géré par Tyson Foods, un procès allègue que les directeurs d'usine ont montré un comportement spectaculairement mauvais – même en pariant sur le nombre d'employés qui seraient positifs, rapporte l'Iowa Capital Dispatch.

Cette action en justice a été déposée par la famille d’Isidro Fernandez, un travailleur de l’usine de Tyson Foods à Waterloo, dans l’Iowa; cette usine est la plus grande de Tyson, et a été arrêté après que des centaines de travailleurs aient été testés positifs. Selon le Iowa Capital Dispatch, le procès comprend une allégation selon laquelle les directeurs d'usine ont créé un pool de paris en espèces basé sur le nombre de travailleurs de l'usine qui seraient testés positifs pour le virus.

Les allégations ne s'arrêtent pas là. Un cadre supérieur est accusé d'avoir qualifié le COVID-19 de «grippe glorifiée» et d'avoir dit aux travailleurs de venir travailler même s'ils présentaient des symptômes. Au fur et à mesure que le virus se propageait, les cadres supérieurs ont commencé à montrer de la peur, à réclamer le procès et à refuser d'aller au sol, envoyant à la place des cadres juniors inexpérimentés.

La famille de Fernandez est loin d’être la seule, car familles de travailleurs d'usine, décédés du COVID-19 contracté au travail, ont intenté un certain nombre de poursuites contre les sociétés agroalimentaires qui exploitent ces usines. Les plantes, avec certes mauvais conseils du gouvernement fédéral, ont été lents et réticents à adopter des normes de sécurité, selon plusieurs rapports. (Des entreprises comme Cargill, Smithfield Foods et Tyson le nient, soulignant l'installation de certaines mesures de protection, mais même le gouvernement fédéral a cité des usines pour ne pas protéger adéquatement les travailleurs.)

En réponse à la poursuite, Tyson Foods a publié une déclaration indiquant qu'ils avaient suspendu les directeurs d'usine accusés sans salaire et mèneraient une enquête interne pour «déraciner et éliminer ce comportement inquiétant de notre entreprise». Mais Tyson Foods a également donné Bonus de 500 $ aux travailleurs s'ils venaient travailler tous les jours pendant la pandémie initiale, une incitation qui pourrait inciter les travailleurs présentant des symptômes à venir travailler de toute façon. Les rapports ont indiqué une volonté de ces usines de rester ouvertes à tout prix.

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