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Les descendants qui sauvent les semences – agriculteur moderne

Vous ne pouvez pas faire pousser un jardin sans graines.

Bien avant que le mouvement de l'agriculture régénératrice ne commence à prêcher la valeur de la conservation des semences, la pratique était un élément crucial de la croissance de la gestion alimentaire et environnementale pour les peuples autochtones.

Pour en savoir plus sur cette tradition vitale, Fermier moderne s'est entretenu avec quatre agriculteurs autochtones: Rowen White, membre de la communauté mohawk de Akwesasne et fondatrice de Sierra Seeds, Jessika Greendeer, une gardienne de semences, membre de la nation Ho-Chunk et agricultrice chez Dream of Wild Health au Minnesota, Tiffany Traverse une intendant des semences Secwépemc à 4th Sisters Farm en Colombie-Britannique, Canada et Liz Charlebois, une gardienne de graines de la tribu abénaquise basée au Vermont. Les quatre femmes, qui travaillent pour préserver le travail de leurs ancêtres, ont offert des conseils et de la sagesse aux nouveaux jardiniers qui ont émergé depuis que la pandémie a mis en place les meilleures pratiques.

Liz Charlebois est une gardienne de graines de la tribu des Abénakis. Photo par Neftalí Durán photography.

Agriculteur moderne: Comment la conservation des semences nous aide-t-elle à évoluer vers un système alimentaire plus résilient?

Rowen White: Si vous voulez pouvoir faire pousser un jardin année après année, vous devez avoir une source de semences vraiment stable. En conservant les graines, ils continuent de s'adapter à votre sol particulier, à votre climat, à votre climat et à la terre. Ils deviennent le reflet de la région dans laquelle vous vivez. En fin de compte, vous cultivez un meilleur jardin de cette façon.

Jessika Greendeer: L'année dernière, les maisons de semences ont dû fermer leurs portes à cause de la demande et ne vendaient essentiellement qu'à des producteurs commerciaux. La conservation des semences était le seul moyen de jardiner et d'être autosuffisant. La vie de cette graine, qu’elle soit ancestrale ou à pollinisation libre, est aussi quelque chose avec laquelle se connecter, une belle connexion aux plantes ou à la Terre sur laquelle vous résidez.

Tiffany Traverse: Les gens doivent se rendre compte que nous devons conserver les semences et leur permettre de s'adapter à notre climat changeant, aux inondations, à la sécheresse, aux maladies et à tout le reste. Et, vous savez, sinon, ces pénuries de semences que nous avons constatées lorsque la pandémie est survenue vont probablement se produire dans le futur.

Liz Charlebois: Ce sont les graines dont nos ancêtres s'occupent depuis des dizaines de milliers d'années. Il est important de continuer à préserver la vie de cette culture, mais aussi surtout parce qu'au cours des 100 à 50 dernières années, le nombre de cultures vivrières disponibles dans le monde a disparu, en grande partie à cause des grandes entreprises semencières.

Rowen White est membre de la communauté Mohawk d'Akwesasne et fondatrice de Sierra Seeds.

MF: Une poignée de grandes entreprises dominent largement l'industrie des semences. En quoi cela rivalise-t-il avec le travail que vous et les autres producteurs de semences faites?

RW: C'est une tendance qui a vraiment rompu la relation entre les humains et les plantes. Les gens ne s'engagent plus dans cette danse co-évolutionnaire entre les humains et les plantes. Cela ne nous sert pas, nous voyons les semences comme le reflet de la belle diversité de nos peuples autochtones, mais cela nous enlève également des pouvoirs et crée une dépendance à un très petit nombre de sociétés multinationales pour répondre aux besoins et aux ressources de base.

JG: Ma conviction personnelle est que quiconque, selon vous, a créé la Terre, ou quelle que soit la manière dont elle a évolué vers l'existence, la nature a créé quelque chose de très parfait. C’est quelque chose que tous nos ancêtres cultivaient depuis des milliers d’années maintenant. Nous devons reprendre ces graines entre nos mains, les cultiver et les rendre plus résistantes à l'endroit où elles sont cultivées.

TT: Leur monoculture de nourriture met définitivement un énorme obstacle à nos pieds et à la diversité alimentaire, ce qui à son tour va mettre un énorme obstacle à notre santé. J'aime garder les semences en libre accès et dans les communs publics. Ce sont des êtres vivants, ce sont nos ancêtres. Ils ne sont pas destinés à être commercialisés, mais c’est ce qui s’est passé.

LC: Dans ma communauté, nos agriculteurs sont des femmes parce que l’agriculture et la conservation des semences sont une extension de la vie et c’est historiquement le rôle de la femme. Avec l'émergence des sociétés semencières, les sociétés semencières mettraient la main sur une semence, la breveteraient, concluraient des contrats avec les grands agriculteurs et les agriculteurs devaient accepter de ne pas acheter leurs semences ailleurs et de ne pas conserver leurs propres semences. Beaucoup de ces graines sont également stériles, vous ne pouvez donc pas les conserver.

Jessika Greendeer est une gardienne de semences, membre de la nation Ho-Chunk et agricultrice chez Dream of Wild Health au Minnesota. Photo par Matika Wilbur photography.

MF: Il y a eu un intérêt accru pour le jardinage cette année en raison de la pandémie. Quels conseils donneriez-vous à ces nouveaux jardiniers?

RW: Observez et apprenez des plantes elles-mêmes dans leur cycle complet et comprenez votre rôle dans la conservation respectueuse des graines à la fin de la saison. Il existe de nombreuses entreprises semencières qui font preuve d'intégrité dans le partage des avantages des semences autochtones. Fedco Seeds, si une graine est d'origine autochtone, elle remet de l'argent à la tribu d'origine pour soutenir sa souveraineté alimentaire.

JG: Choisissez des cultures que vous savez que votre famille va consommer régulièrement et non pas que ce soit impossible à faire, mais il est incroyablement difficile de conserver chaque graine de la nourriture que vous consommez. Le producteur de semences biologiques de John Navazio est une ressource incroyable qui vous donne des conseils sur les graines de fermentation humide et les graines de récolte à sec.

TT: Rechercher graines qui ont été cultivées aussi près que possible de leur zone de culture. Consultez votre bibliothèque de semences locale, car c'est là que des gens comme moi font don de semences que j'adapte.

LC: Connaissez votre récolte et sachez si vous voulez conserver les graines ou les manger. Différents aliments et différentes cultures, lorsqu'ils sont prêts à être consommés, ils peuvent ne pas être assez mûrs pour conserver les graines. Par exemple, les haricots verts, vous voulez les manger quand ils sont assez jeunes et tendres. Cependant, si vous voulez conserver les graines, vous voulez essentiellement qu'elles meurent sur la vigne.

Tiffany Traverse est intendant des semences Secwépemc à la 4th Sisters Farm en Colombie-Britannique, au Canada. Photo gracieuseté de Tiffany Traverse.

MF: Comment pouvons-nous trouver un équilibre entre les producteurs non autochtones qui utilisent des cultures traditionnelles ou indigènes, tout en veillant à ce que les producteurs et les détenteurs de semences autochtones soient soutenus dans leur propre souveraineté alimentaire?

RW: Il s'agit de se renseigner sur les terres sur lesquelles ils résident, les graines qu'ils cultivent et comment ils peuvent être conscients de l'héritage et de la générosité des peuples autochtones. Nous avons une relation et une mémoire culturelle vraiment profondes avec la terre. Souvent, nous avons simplement besoin d'un accès aux ressources foncières pour revitaliser cela.

JG: Si les gens veulent soutenir les organisations autochtones, la Native American Food Sovereignty Alliance aide à cultiver des relations avec les semences, mais éduque égalementet futurs chefs dans notre système alimentaire. Chaque personne ou chaque être humain a également des ancêtres de quelque part, donc je pense qu'il est extrêmement important que les gens apprennent également qui sont leurs semences ancestrales et apprennent à cultiver ces cultures particulières.

TT: C’est difficile car beaucoup d’entre nous essaient encore de comprendre exactement ce dont nous avons besoin. Et je pense que la plupart des réseaux qui ont été créés pour soutenir le changement de semences, par exemple Sovereign Seeds (au Canada), pourraient utiliser le soutien. De nos jours, nous avons besoin d'un soutien financier pour faire fonctionner ces programmes.

LC: Avec toute la colonisation et le génocide qui ont eu lieu ici sur la côte est, les graines ont été perdues pour les communautés autochtones. Je pense à un exemple où cette famille (non autochtone) a continué à grandir (une graine particulière). Finalement, ce qui a fini par arriver, c'est que la famille a rendu ces graines à la communauté autochtone. Ce truc, le respect et la reconnaissance de l'importance de la souveraineté alimentaire sont extrêmement importants.

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