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Les dauphins apprennent de leurs pairs à chasser le poisson dans des coquillages puis à le manger

Par Chris Simms

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Les grands dauphins d'Australie-Occidentale apprennent une astuce de leurs pairs pour obtenir le poisson des coquillages

S. Wild – Projet d'innovation Dolphin

Les dauphins chassent les petits poissons dans des coquilles vides, soulèvent les coquilles à la surface et les secouent jusqu'à ce que l'eau s'écoule et que les poissons qui se cachent à l'intérieur tombent dans les mâchoires béantes de la mort. Et maintenant, il a été démontré pour la première fois que les mammifères marins peuvent apprendre ce comportement de leurs pairs – pas seulement de leurs mères.

L'astuce a été observée chez les grands dauphins de l'Indo-Pacifique (Tursiops aduncus) lors d'enquêtes réalisées entre 2007 et 2018 par Sonja Wild, puis à l'Université de Leeds, Royaume-Uni, et ses collègues.

L'équipe a vu 19 dauphins de trois lignées maternelles faire cette astuce connue sous le nom de bombardements sur le site de terrain du Dolphin Innovation Project à Shark Bay, en Australie.

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"Les dauphins apprennent normalement le comportement de recherche de nourriture de leur mère", dit Wild, "mais nous avons constaté que le bombardement se propage parmi les individus étroitement associés en dehors du lien mère-veau."

L'étude montre pour la première fois que les dauphins sont capables et motivés à apprendre de leurs pairs, dit-elle. Il met également en évidence les similitudes des dauphins avec les grands singes tels que les chimpanzés, qui apprennent l'utilisation des outils par leurs pairs.

«Les études comportementales montrent que les grands dauphins ont des personnalités distinctes, une conscience de soi et des structures sociales complexes, les individus coopérant et de nouveaux comportements comme le« bombardement »étant transmis d'un dauphin à un autre», explique Séverine Methion au Bottlenose Dolphin Research. Institut à O Grove, Espagne. «Dans un contexte large, cette transmission d'informations pourrait être considérée comme une« culture ».»

Cette capacité à apprendre des autres peut aider les dauphins à s'adapter à des environnements changeants, en propageant rapidement de nouveaux comportements qui leur permettent de se nourrir lorsque la nourriture devient rare, dit Wild.

L'équipe a vu des bombardements plus fréquemment immédiatement après une vague de chaleur, ce qui, selon elle, pourrait être dû à une abondance de gastéropodes géants morts.

«Le décorticage n'est que le deuxième cas connu d'utilisation d'outils de recherche de nourriture chez les dauphins», explique Wild. Les dauphins de la région utilisent également des éponges comme outils, couvrant leur bec avec eux lorsqu'ils creusent dans le fond marin pour rechercher des proies.

Le bombardement n'est probablement pas si répandu parmi les dauphins, car il nécessite des conditions spécifiques, dit Wild: beaucoup de gros coquilles de gastéropodes et d'eau assez peu profonde pour que les dauphins n'aient pas à soulever les coquilles trop loin pour atteindre la surface.

Selon Methion, des bombardements n'ont été observés que dans cette population de grands dauphins de l'Indo-Pacifique. "Cependant, ce comportement pourrait se produire dans d'autres populations de dauphins et d'autres espèces de dauphins, mais n'a pas encore été observé", ajoute-t-elle.

Référence de la revue: Biologie actuelle, DOI: 10.1016 / j.cub.2020.05.069

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