Catégories
Actualités rurales

Les crapauds des îles tropicales diminuent rapidement à mesure qu'ils évoluent

Par Adam Vaughan

crapaud guttural

Un crapaud guttural (Sclerophrys gutturalis) en Tanzanie

Shutterstock / Chedko

Les crapauds qui ont envahi deux îles tropicales ont rétréci d'un tiers en moins d'un siècle, un temps remarquablement court sur les échelles de temps de l'évolution.

Le crapaud guttural (Sclérophrys gutturalis) est originaire de grandes régions d'Afrique. Une population de Durban en Afrique du Sud a été introduite dans les îles de l'océan Indien de Maurice et de la Réunion, en 1922 et 1927 respectivement.

Aujourd'hui, les chercheurs ont découvert que les crapauds femelles de Maurice sont jusqu'à 33,9% plus petits que la population d'origine de Durban, et les femelles de la Réunion jusqu'à 25,9% plus petites. Les mâles ont rétréci à Maurice, mais pas à la Réunion. Un tel rétrécissement des amphibiens sur les îles prend normalement des milliers ou des millions d'années.

Publicité

Les îles sont depuis longtemps connues comme des bancs d'essai uniques pour voir comment les animaux s'adaptent et évoluent – du nanisme au gigantisme célèbre démontré par les tortues géantes des îles Galapagos – bien qu'il puisse être difficile de dire combien de temps les changements prennent. Les introductions récentes d'espèces par les humains, délibérées ou non, facilitent le suivi de ces changements.

On ne sait pas encore comment et pourquoi les crapauds gutturaux de l’île ont diminué, déclare James Baxter-Gilbert de l’université de Stellenbosch, en Afrique du Sud. Son équipe a capturé et mesuré 158 crapauds à Maurice, 186 à la Réunion et 151 à Durban, entre juin 2019 et mars 2020.

Le mécanisme pourrait être la sélection naturelle. Alternativement, l'espèce peut déjà avoir possédé la capacité de rétrécir – plasticité phénotypique – étant donné les bons changements dans son environnement. «Cependant, s'il s'agit d'un produit de sélection naturelle et d'adaptation fonctionnelle, c'est un peu plus surprenant», déclare Baxter-Gilbert, en raison de la vitesse à laquelle le changement s'est produit.

Une force motrice possible est que les grenouilles semblent se reproduire toute l'année sur les îles, alors qu'elles se reproduisent de façon saisonnière ailleurs. Si les femelles n’ont pas besoin de grossir et de stocker plus d’énergie pour produire beaucoup d’œufs en peu de temps, elles n’auront peut-être pas besoin de devenir si grandes.

«La prochaine grande étape consiste à essayer de découvrir si ces réductions de la taille et de la forme corporelles spécifiques aux îles sont le résultat d'une adaptation par sélection naturelle ou plasticité phénotypique, ou d'une interaction entre elles», explique Baxter-Gilbert.

Référence du journal: Lettres de biologie, DOI: 10.1098 / rsbl.2020.0651

En savoir plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *