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Les coléoptères transportant de minuscules caméras de sac à dos diffusent des images sur un smartphone

Par Donna Lu

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La mise sur écoute d'une pièce est devenue un peu plus littérale avec ces minuscules caméras qui se fixent aux coléoptères et capturent ce qu'elles voient

Mark Stone / Université de Washington

Une minuscule caméra qui fait un tour sur le dos des coléoptères peut diffuser sans fil des séquences vidéo à partir de la vue d'un insecte.

Shyam Gollakota et ses collègues de l'Université de Washington aux États-Unis ont développé une petite caméra orientable qui peut être fixée aux coléoptères pour transmettre des images de leur environnement en temps réel.

L'appareil photo utilise Bluetooth pour diffuser des images sur un smartphone à une résolution de 160 par 120 pixels, et à une vitesse comprise entre une et cinq images par seconde. Il repose sur un bras mécanique qui peut être contrôlé à distance pour faire pivoter le cadre de la caméra vers la gauche et la droite.

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La capture d'images pendant que les coléoptères se déplacent présente un avantage en termes d'économie d'énergie par rapport aux robots ou aux drones ressemblant à des insectes, explique Gollakota. «Cette mobilité épuise beaucoup la batterie», dit-il.

"En combinant ces deux choses différentes – les animaux vivants avec des capteurs – vous obtenez fondamentalement le meilleur des deux mondes", explique Gollakota.

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Les minuscules caméras sont fixées à l'arrière des coléoptères et peuvent être retirées

Mark Stone / Université de Washington

L'appareil photo est alimenté par une batterie au lithium polymère. Lorsqu'elle est diffusée en continu, elle peut durer plus d'une heure, explique le collaborateur Vikram Iyer, également à l'Université de Washington. L'appareil comprend également un accéléromètre; l'appareil photo peut être programmé pour capturer des images uniquement lorsque le scarabée se déplace – dans ce cas, la batterie dure jusqu'à six heures.

Au total, l'appareil pèse un peu plus d'un demi-gramme et peut être retiré des coléoptères.

Les chercheurs ont attaché le sac à dos à deux espèces différentes de coléoptères, le coléoptère simulant la mort (Asbolus laevis) et le dendroctone du pinacate (Eleodes nigrina), qui sont connus pour pouvoir transporter des charges de poids similaire. Ils disent que les coléoptères ont vécu plus d'un an après la fin de l'expérience.

Dans leur système actuel, l'équipe n'a aucun contrôle sur l'endroit où les coléoptères choisissent de se déplacer. L'utilisation de dizaines ou de centaines de coléoptères permettrait une surveillance ou une cartographie plus complète d'un environnement, explique Gollakota. «Au fur et à mesure qu’ils se répandent, vous pouvez collecter suffisamment d’informations dont vous n’avez pas besoin pour contrôler les insectes», dit-il.

Référence de la revue: Science Robotics, DOI: 10.1126 / scirobotics.abb0839

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