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Les chimpanzés ont des différences de culture locale quand il s'agit de manger des termites

Par Rowan Hooper

Pêche des chimpanzés pour les termites

Les chimpanzés utilisent des brindilles pour pêcher les termites

Anup Shah / Nature Photo Library / Alamy

Combien y a-t-il de façons de faire courir un bâton par un termite? Une variété surprenante, il s'avère. Une nouvelle analyse de la façon dont les chimpanzés effectuent cette «pêche aux termites» a révélé que différents groupes d'animaux ont des cultures culinaires distinctes, similaires à la façon dont l'utilisation des baguettes chez l'homme diffère à travers le monde.

L'idée que les animaux non humains peuvent même avoir une culture dans le sens où les humains l'ont – des comportements et des normes sociales qui varient selon le groupe – a été controversée. Mais cette étude renforce l'idée de l'ethnographie des chimpanzés, l'étude de la culture des chimpanzés, en tant que sujet viable.

Carel van Schaik de l'Université de Zurich, en Suisse, qui n'était pas impliquée dans la recherche, dit que le travail a confirmé sans aucun doute que la variation qui a été trouvée parmi les chimpanzés est culturelle. «Ce document est un jalon absolu dans la recherche sur la« culture dans la nature »», dit-il.

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Christophe Boesch de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne, et ses collègues ont choisi d'étudier la pêche aux termites parce que c'est un comportement répandu, leur permettant de faire beaucoup d'observations dans différentes communautés.

Les chercheurs ont installé des pièges photographiques dans 39 communautés différentes de chimpanzés sauvages pour les enregistrer en train de manger des termites, ce qu'ils ont trouvé dans 10 des groupes. Il se peut que les autres communautés n’aient pas eu suffisamment de termitières dans la région pour montrer le comportement, ou peut-être simplement que les caméras n’aient capturé aucune pêche aux termites.

Ils ont soigneusement noté chaque élément du comportement de pêche aux termites à partir de centaines de clips vidéo pour créer un éthogramme, qui consistait en un profil de comportement pour chaque chimpanzé de l'étude. Il s'avère que la pratique comprend 38 éléments techniques différents, tous utilisés dans différentes combinaisons dans chacune des communautés de chimpanzés.

Les individus d'une même communauté ont utilisé des techniques plus similaires que les chimpanzés d'autres groupes. En d'autres termes, il y avait des différences culturelles locales. «Comme dans les conventions sociales humaines, vous faites comme vous voyez les autres», explique Boesch.

Les chimpanzés du parc national de Korup au Cameroun, par exemple, s'appuient sur leurs coudes pour insérer des bâtons dans des termitières, puis secouent les extrémités des bâtons avec leur bouche pour amener les termites à mordre les bâtons.

Pendant ce temps, les chimpanzés du parc national de Wonga Wongué au Gabon sont allongés sur le côté et insèrent leurs bâtons sans les secouer. Lors de l'extraction des bâtons, ils enlèvent les termites directement de leur bouche.

Van Schaik dit que l'étude soulève également la possibilité intrigante de l'étiquette des chimpanzés. Boesch et son équipe ont constaté que les communautés de chimpanzés voisines diffèrent dans les détails de leurs techniques de pêche, même si elles échangent des membres entre les groupes.

Il semble que les différences ne soient pas fonctionnelles, dans la mesure où certaines méthodes fonctionnent mieux à un endroit que dans un autre, mais culturelles, et que les chimpanzés qui s'installent dans une nouvelle communauté changent leurs méthodes pour mieux s'adapter à leur nouveau groupe social et hâter l'acceptation sociale. et l'intégration. Nous ne savons pas encore si les chimpanzés ressentent une pression pour se conformer ou s'il existe des sanctions ou des sanctions pour non-conformité, explique van Schaik.

Référence de la revue: Nature Comportement humain, DOI: 10.1038 / s41562-020-0890-1

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