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Les chercheurs trouvent que les poulets nourris avec un régime vert sont tout aussi savoureux

La plupart des producteurs de volaille aux États-Unis ont pu optimiser la productivité de leurs fermes en engraissant leurs poulets avec des aliments conventionnels à base de soja. Bien que ce type de flux soit relativement peu coûteux, il est pas génial pour l'environnement.

Il existe des aliments alternatifs plus écologiques, mais ils ont tendance à être plus chers et il a été question dans le passé de savoir s'ils affectaient le goût des oiseaux auxquels ils sont nourris. Mais de nouvelles recherches ont révélé que les poulets nourris avec deux alternatives écologiques spécifiques ont le même goût que… du poulet!

Une nouvelle étude, menée par des scientifiques allemands et publiée dans le Journal de la science de l'alimentation et de l'agriculture, ont analysé la viande de trois groupes de poulets: certains ont été nourris avec des larves de mouches soldats noires, d'autres qui ont reçu des algues spiruline et un troisième groupe qui a été nourri avec un régime conventionnel de soja. Ils ont comparé le goût, la texture, l'odeur et la couleur de la viande et ont constaté que pour la plupart, les poulets nourris avec les régimes alternatifs n'avaient pas un goût différent de ceux qui mangeaient les aliments conventionnels.

Les chercheurs ont remarqué que le poulet nourri aux larves avait moins de «texture adhésive» lorsqu'ils mâchaient la viande, mais le goût ne différait pas beaucoup. Et les oiseaux nourris aux algues avaient même une saveur de poulet plus forte et savoureuse.

Brianne Altmann, l'auteur principal de l'étude à Georg-August-Universität Göttingen, affirme que le récent rapport est l'un des premiers à décrire un «profil sensoriel complet» de la viande de poulet.

«Pensez un peu à la façon dont un vin est décrit sur la bouteille. C'est ce que nous avons réalisé avec la viande: nous pouvons décrire pleinement l'expérience alimentaire », dit-elle. "La bonne nouvelle est que la source du flux ne modifie que légèrement le profil sensoriel, et lorsque le profil change, (c'est) pour le mieux."

En ce qui concerne l'apparence de la viande, les chercheurs ont découvert que le poulet nourri respectueux de l'environnement différait lorsqu'il n'était pas cuit du poulet emballé habituel que nous achetons dans les épiceries. La viande de poulet nourrie aux larves avait une teinte légèrement jaune et la contrepartie élevée aux algues avait une teinte orange très distincte. Le panel de dégustateurs n'a pas remarqué cela car la couleur s'est estompée lorsque la viande a été cuite, mais les chercheurs disent que la différence pourrait dissuader les consommateurs d'acheter le produit. La viande de poulet nourrie aux larves avait également une teneur en acides gras plus élevée que les deux autres échantillons. Cependant, des recherches antérieures montrent que nourrir ces mouches avec un régime différent peut modifier la quantité de graisse dans le poulet.

Alors que les taux de consommation mondiale de viande continuent de grimper, les chercheurs affirment qu'avoir d'autres options d'alimentation qui ne sont pas produites sur des terres arables serait un ajout bénéfique. Actuellement, environ un tiers des terres agricoles du monde sont consacrées aux cultures destinées à l'alimentation du bétail.

Dans son rapport sur les solutions d'élevage pour le changement climatique, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a constaté que les éleveurs sont responsables de plus d’émissions de gaz à effet de serre que la plupart des autres sources alimentaires. Et la culture du soja, un ingrédient protéique clé dans les aliments pour poulets, porcs et vaches, a été une clé coupable de la déforestation dans le bassin amazonien. Une étude complémentaire cette année a montré que le soja cultivé et exporté du Brésil était responsable de 223 millions de tonnes d'émissions de dioxyde de carbone sur une période de cinq ans.

«Offrir des options aux consommateurs changera nos futurs systèmes alimentaires», déclare Altmann.

Elle ajoute que l'intégration des agriculteurs avec des aliments alternatifs pourrait être difficile compte tenu de leur coût. La culture d'algues peut coûter cher. Aux États-Unis, certaines fermes, comme Enviroflight, ont commencé à produire des aliments contenant une protéine à base de larves. Bien que les algues ou les larves ne soient pas encore considérées comme une tendance répandue dans l'agriculture, Altmann dit qu'il est probable que ces types de régimes alternatifs débarqueront d'abord dans l'aquaculture en raison de la promesse qu'ils ont montrée.

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