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Les chercheurs disent que nous avons besoin d'un plan pour lutter contre cette mauvaise herbe toxique folle

De toutes les plantes envahissantes, ce sont les chokers – ceux qui étranglent les plantes indigènes – qui pourraient être les plus effrayantes viscéralement.

Parmi ceux-ci, il y en a un peu connu en Amérique du Nord: Mimosa diplotricha, communément appelée plante sensible géante. Des chercheurs du Center for Agriculture and Bioscience International (CABI), une organisation à but non lucratif axée sur les problèmes agricoles et environnementaux dans les pays en développement, étudié la propagation de cette usine en Afrique orientale et australe, et disent qu'il y a un «besoin urgent» d'une sorte de stratégie de contrôle.

La plante sensible géante est un grand arbuste buissonnant et épineux originaire d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud; il tire son nom du fait que ses feuilles, si elles sont touchées, se recroquevillent soudainement comme si elles reculaient devant un stimulus. Il produit de longues tiges pleines d'épines extrêmement pointues, ainsi que de nombreuses gousses, ce qui signifie qu'il se reproduit rapidement et efficacement. Il a été trouvé pour la première fois dans le Pacifique tropical du début au milieu des années 1900; dans les années 1970, elle était considérée comme une mauvaise herbe sérieuse en Indonésie, aux Philippines, en Australie, à Taiwan, aux Fidji et ailleurs.

Le problème avec cette plante est qu'il devient énorme et tentaculaire, et se propage rapidement dans les fermes, les champs et les terres vacantes, selon cette nouvelle étude. Elle a eu un effet extrêmement négatif sur le rendement des cultures, y compris certaines cultures de base ou autrement vitales comme la canne à sucre et le manioc, évincant les cultures. Il grimpe et étouffe également de plus grandes plantes comme les palmiers, rappelant le kudzu. Il a été démontré qu'il avait des «impacts négatifs graves» sur les fermes qui cultivent du thé, du café, de l'ananas, de la noix de coco et du caoutchouc.

Il est également extrêmement difficile et parfois dangereux de l’éradiquer. Les épines sont très pointues et peuvent blesser les ouvriers agricoles qui tentent de la couper. On pense que toutes les parties de la plante sont toxiques pour la plupart du bétail, y compris les bovins, les moutons et les porcs, et cela réduit les pâturages pour ces animaux. Les herbicides ne sont pas particulièrement efficaces et nécessitent des doses répétées, et dans la plupart des régions où cela pose un réel problème, l’utilisation répétée d’herbicides n’est pas abordable. Les coupes et les brûlures se sont révélées les plus efficaces, mais peuvent être désastreuses pour l'environnement.

La nouvelle étude a révélé que la plante sensible géante est répandue et commune dans certaines parties de l'Éthiopie, de la Tanzanie, du Malawi, de l'Ouganda et de Rwandi, avec des observations plus au sud et à l'est dans d'autres pays. Les personnes interrogées dans ces régions ont rapporté que la plante envahissante a rendu difficile le déplacement des personnes ou du bétail, et qu'elle a réduit les herbes, les arbres et les arbustes indigènes. Plus de la moitié ont dû payer des ouvriers pour se débarrasser de l'usine.

L’étude révèle qu’il faut travailler pour contenir et combattre la propagation de la plante géante sensible, mais qu’il n’existe pas de solution idéale. Les herbicides ne sont pas approuvés dans la plupart des pays pour une utilisation sur cette mauvaise herbe et sont en outre coûteux. Le brûlage a des inconvénients environnementaux majeurs. Certains, dont le gouvernement des États-Unis (la plante se trouve dans les territoires de Guam et des îles Mariannes du Nord), étudient les contrôles biologiques, comme de petits insectes ressemblant à des poux qui se nourrissent des plantes. «Le mimosa diplotricha est déjà présent dans un certain nombre de pays d'Afrique orientale et australe et est susceptible d'élargir son aire de répartition, exacerbant la perte de biodiversité et réduisant encore les rendements des cultures et la productivité des parcours», écrivent les chercheurs.

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