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Les chauves-souris peuvent apprendre à copier des sons et cela peut nous apprendre sur la parole humaine

Par Layal Liverpool

Chauves-souris

Les chauves-souris au nez pâle sont membres d'un groupe d'élite d'animaux

Lutz Wiegrebe / Ludwig-Maximilians-Universität

Les chauves-souris peuvent apprendre à imiter des sons spécifiques, ce qui les place dans un groupe d'élite d'animaux capables de le faire. L'étude de la façon dont les chauves-souris peuvent copier les bruits pourrait nous aider à en savoir plus sur la capacité unique des humains à parler et à parler le langage.

La capacité d'imiter des sons spécifiques – appelés apprentissage de la production vocale – est rare dans le règne animal. Les humains en sont capables, tout comme certaines espèces d'oiseaux, ainsi que les phoques, les dauphins, les baleines et les éléphants.

«C'est relativement difficile», explique Ella Lattenkamp de l'Institut Max Planck de psycholinguistique de Nimègue, aux Pays-Bas. "Vous devez mémoriser le son, le produire et ensuite vous devez réentendre ce que vous venez de produire et le comparer avec le modèle dans votre tête", dit-elle.

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Lattenkamp et ses collègues ont formé six chauves-souris adultes au nez pâle pour imiter leurs propres appels en les soudoyant avec de la nourriture s'ils répétaient le son. Les chauves-souris ont été placées dans des mini-studios d'enregistrement équipés de haut-parleurs, de microphones et de dispositifs d'alimentation télécommandés qui leur ont fourni des récompenses.

Les chercheurs ont enregistré les appels des chauves-souris, puis manipulé les enregistrements pour abaisser la fréquence des sons. Les chauves-souris ont ensuite été exposées à plusieurs reprises à différents sons et récompensées par une purée de banane chaque fois qu'elles imitaient correctement un son.

En moins de 30 jours, les six chauves-souris avaient appris à réduire la fréquence de leurs appels pour imiter les sons enregistrés.

L'apprentissage de la production vocale est important pour la parole et donc l'étudier chez d'autres mammifères, comme les chauves-souris, pourrait fournir des indices sur la façon dont il s'est développé chez l'homme.

La plupart des études sur l'apprentissage de la production vocale se sont concentrées sur les oiseaux chanteurs, explique Lattenkamp. Une étude précédente a révélé que les chiots chauves-souris peuvent imiter les sons émis par leurs parents, mais jusqu'à présent, il n'était pas clair si les chauves-souris conservent la capacité d'apprendre et d'imiter de nouveaux sons à l'âge adulte.

Lattenkamp dit que la prochaine étape de l'équipe consistera à déterminer si les chauves-souris adultes qui ont appris à imiter les appels à basse fréquence sont également capables d'apprendre des sons ou des modèles sonores plus complexes. "Ils n'ont pas encore été formés pour chanter", dit-elle.

Mais les chauves-souris ne pourront probablement pas apprendre à imiter quelque chose d'aussi compliqué que la parole humaine, dit Lattenkamp, ​​car elles n'ont pas la bonne physiologie pour produire les sons requis.

Référence de la revue: Lettres de biologie, DOI: 10.1098 / rsbl.2019.0928

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