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Les biberons en plastique libèrent des millions de microplastiques lorsqu'ils sont secoués

Par Layal Liverpool

bébé et biberon

Les biberons en plastique peuvent répandre des microparticules dans le contenu

Emma Kim / Getty Images

Les biberons en plastique libèrent en moyenne 4 millions de particules microplastiques par litre dans le lait maternisé pendant la préparation, mais on ne sait toujours pas si l'ingestion de microplastiques est nocive pour la santé du nourrisson.

John Boland du Trinity College de Dublin en Irlande et ses collègues ont mesuré les microplastiques libérés pendant le processus de préparation des préparations pour nourrissons dans des biberons en polypropylène, qui, selon eux, représentent près de 69% des biberons disponibles sur le marché.

Les chercheurs ont nettoyé et stérilisé les tout nouveaux biberons en polypropylène, les ont laissés sécher puis versés dans de l'eau purifiée, qui avait été chauffée à 70 ° C, la température recommandée par l'Organisation mondiale de la santé pour la préparation des préparations pour nourrissons.

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Après avoir placé les bouteilles sur un agitateur mécanique pendant une minute pour imiter le processus de mélange de la formule, Boland et son équipe ont filtré l'eau et l'ont analysée au microscope. Ils ont découvert que les bouteilles fuyaient en moyenne 4 millions de particules microplastiques par litre dans l'eau à l'intérieur, avec une plage comprise entre 1 et 16 millions de particules par litre. Les chercheurs ont trouvé des résultats similaires lorsqu'ils ont utilisé de l'eau contenant du lait maternisé.

«Nous avons été surpris par la quantité», déclare Boland. "Sur la base de recherches qui ont été effectuées précédemment sur la dégradation des plastiques dans l'environnement, nous pensions que les quantités seraient importantes, mais je ne pense pas que quiconque s'attendait aux niveaux très élevés que nous avons trouvés."

Boland dit que son équipe a également été surprise de découvrir que la perte de microplastiques par les bouteilles dépendait de la température. Lorsque les chercheurs ont répété leurs expériences en utilisant de l'eau à différentes températures, ils ont constaté que la perte de particules s'accélérait à mesure que la température augmentait. Le fait de secouer les bouteilles a également augmenté la libération de microplastiques.

Les résultats sont conformes aux recherches précédentes, y compris une étude révélant que les sachets de thé en plastique libèrent des milliards de particules microplastiques dans chaque tasse. Mais on ne sait toujours pas si l'ingestion de microplastiques a un impact sur la santé humaine. «Nous ne savons pas encore s’il existe des effets néfastes sur la santé dus à l’exposition aux microplastiques», déclare Boland.

«Les sources de particules plastiques impliquées dans l'exposition humaine sont importantes à identifier», explique Heather Leslie de VU Amsterdam aux Pays-Bas. «Il n'existe actuellement aucune norme pour l'apport quotidien maximal tolérable pour les particules de plastique.»

Il est recommandé de stériliser les biberons et de chauffer les préparations pour nourrissons pour détruire les bactéries potentiellement nocives. Tous les risques potentiels que les microplastiques peuvent poser aux nourrissons doivent donc être mis en balance avec les risques d'exposition à des bactéries nocives, déclare Ingeborg Kooter de l'Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique appliquée (TNO). «Comment ce risque se compare-t-il au risque d'infection à salmonelle?»

Si les gens sont concernés, ils peuvent réduire le niveau de microplastiques générés lors de la préparation de la formule en minimisant l’exposition de la bouteille en plastique à la chaleur et aux secousses, dit Boland. Par exemple, la formule pourrait être préparée dans un récipient séparé et non en plastique et transférée uniquement dans un biberon en plastique stérilisé une fois que la formule a refroidi, suggère-t-il.

Référence du journal: Nourriture nature, DOI: 10.1038 / s43016-020-00171-y

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