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Les artefacts de silex mystérieux de l'âge de pierre peuvent être des sculptures grossières d'humains

Par Michael Marshall

Art en silex

Les potentielles figurines en silex

Équipe archéologique de Kharaysin

Selon une équipe d'archéologues, plus de 100 artefacts en silex distinctifs d'un village de l'âge de pierre en Jordanie pourraient être des figurines de personnes utilisées dans les rituels funéraires. Cependant, d'autres chercheurs ne sont pas du tout convaincus que les objets représentent des personnes.

Depuis 2014, Juan José Ibáñez de l'institution Milá et Fontanals pour la recherche en sciences humaines en Espagne et ses collègues creusent un site appelé Kharaysin en Jordanie. Il a été occupé depuis environ 9000 avant JC jusqu'à au moins 7000 avant JC. A cette époque, des personnes qui étaient auparavant des chasseurs-cueilleurs se sont mises à l'agriculture sédentaire. Kharaysin est l'un des plus anciens exemples de village où les gens construisaient des maisons et vivaient toute l'année.

«Nous fouillions des zones funéraires, un cimetière», explique Ibáñez. C'est là que les chercheurs ont trouvé les objets en silex, chacun avec la même forme distinctive et avec deux paires d'encoches sculptées de chaque côté.

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«Nous connaissons très bien les outils qui sont fabriqués à cette époque», explique Ibáñez. Ces artefacts ne ressemblaient à aucun d'entre eux.

Les objets ne semblent pas avoir été utilisés comme outils, car ils ne montrent aucun signe d'usure. Cela suggère qu'ils étaient décoratifs ou symboliques, explique Ibáñez.

Lorsqu'un membre de l'équipe a proposé pour la première fois que les artefacts étaient des figurines représentant des humains, «nous étions un peu sceptiques», explique Ibáñez. Cependant, l'équipe est depuis convaincue qu'il s'agit de représentations de personnes, bien que grossières. «Ils ont fait deux encoches d'un côté, l'une représentant probablement le cou et l'autre la hanche», explique Ibáñez (Antiquité, DOI: 10,15184 / aqy.2020.78).

«Il s'agit d'une hypothèse intrigante, mais les humains sont très bons pour voir des visages dans des objets naturels», explique April Nowell à l'Université de Victoria au Canada. «C'est pourquoi il y a tant d'histoires sur l'homme sur la lune, et pourquoi de temps en temps les gens voient Jésus dans un morceau de pain grillé. Si quelqu'un vous avait montré cette photographie des «figurines» sans connaître le sujet du papier, vous auriez probablement dit que c'était une photographie d'outils en pierre. »

Il est «très possible» que les artefacts soient des figurines, mais «ils pourraient ne pas représenter du tout les humains», dit Allison Tripp au Chaffey College en Californie. «Ce que je pense être certain, c'est qu'il s'agit d'une forme de communication symbolique», dit-elle.

Pour Ibáñez, le fait que les artefacts n'aient été trouvés que dans le cimetière suggère que les gens les ont utilisés dans les rituels funéraires. À cette époque, les corps ont été enterrés dans des fosses, mais ils ont ensuite été déterrés et certains os ont été enlevés et réenterrés ailleurs.

Cela suggère une vénération pour les ancêtres et peut-être un désir de les consulter à travers des rituels, dit Ibáñez. Il dit que les figurines ont peut-être joué un rôle dans cela.

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