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Les arguments en faveur des espaces publics comestibles dans les villes

Nous avons vu le jardinage domestique prendre son envol depuis le début de la pandémie, comme moyen populaire de passer le temps et de devenir plus autonome.

De plus en plus de gens cultivent des fruits et légumes dans leur arrière-cour ou sur le rebord de la fenêtre de leur appartement. Mais Joshua Zeunert, architecte paysagiste agréé et maître de conférences à l’Université de New South Wales Sydney en Australie, estime que cette production alimentaire urbaine ne devrait pas se limiter à ce qui est cultivé en privé dans quatre murs.

Les jardins communautaires ou les vergers devraient remplir nos parcs publics, nos toits et nos places de la ville, dit Zeunert. Il a écrit plusieurs livres sur la nécessité d’espaces publics comestibles dans les villes et sur les raisons pour lesquelles la nourriture devrait être au centre de la conception du paysage.

Depuis son bureau à domicile à Adélaïde, en Australie, il s'est entretenu avec Fermier moderne à propos des avantages de cette approche, il appelle la conception esthétique du paysage alimentaire et ce qui empêche les villes de créer plus d'espaces comme celui-ci.

Fermier moderne: Vous avez inventé ce terme, «paysage alimentaire esthétique», pour expliquer les espaces publics comestibles. Pourriez-vous décompresser ce terme et expliquer d'où il vient?

Joshua Zeunert: Nos espaces publics viennent de cette idée britannique de l’ornementation, que l’on peut retracer dans cette idée du XIXe siècle de parc pour hommes ou de manoirs. Les parcs publics et les espaces publics perpétuent cette tradition et utilisent largement des plantes ornementales. Cela change cette notion qui dit que les espèces végétales dans les espaces publics ne devraient pas être productives. Cela remet également en question l’idée que les espèces comestibles ou les espaces de production ne peuvent pas être beaux.

Et je sais que nous parlons d’esthétique ici, mais l’esthétique est bien plus que le visuel. La chose merveilleuse à propos de la culture de la nourriture est le genre de main viscérale sous les ongles. Les avantages de la connexion avec la nature sont beaucoup plus importants lorsque nous allons au-delà de la promenade dans le parc.

MF: Y a-t-il des leaders dans les paysages alimentaires esthétiques ou des endroits spécifiques où nous avons vraiment vu cette idée décoller?

JZ: Celui qui me vient à l'esprit est le Château de Villandry en France. C’est un exemple historique, pas contemporain, mais il existe toujours. Nous voyons également des exemples dans de nombreux pays méditerranéens où ils utilisent des arbres fruitiers dans la rue principale d'une ville ou d'une ville ou sur une place ou un petit parc public urbain.

De nombreux campus universitaires l'ont adopté. Je sais que UC Davis est en quelque sorte le pilier de cela. Il y a aussi un grand campus universitaire en Chine (Shenyang Architectural University) qui a des rizières et d'après ce que je comprends, c'est quelque chose qui est en cours depuis le début des années 2000. Nous obtenons des exemples contemporains, comme les jardins éphémères, mais ils sont souvent éphémères.

MF: Quels sont les obstacles à la création d'espaces publics comestibles permanents?

JZ: Les autorités hésitent souvent un peu à s'engager car elles voient des risques ou une maintenance accrue qui leur sont associés.

Nous avons également perdu beaucoup de connaissances horticoles, il y a peut-être un demi-siècle ou plus. Nous devons nous (réorganiser) en tant qu'architectes paysagistes avec des producteurs ou des horticulteurs. Les gens viennent souvent à la construction de ces espaces du point de vue de la conception et ils n'ont pas l'expertise agricole ou l'expertise croissante pour le domaine donné. Ensuite, vous ne pouvez obtenir qu'un rendement limité. Il s’agit de réunir des personnes possédant des compétences complémentaires afin qu’aucun échec ne se produise.

L'architecte paysagiste australien Joshua Zeunert a a écrit plusieurs livres sur la nécessité d'espaces publics comestibles dans les villes. Photo gracieuseté de Joshua Zeunert.

MF: Là était une étude menée il y a quelques années qui a révélé que 51 pays à travers le monde manquaient d'espace public pour cultiver ce qui répondrait à la recommandation nutritionnelle quotidienne (300 grammes par personne) de légumes frais. Est-il possible de surmonter ce défi?

JZ: En Australie, lorsque nous avons de nouveaux développements, il y a généralement un pourcentage de terrain qui doit être cédé comme espace public. Les pays qui ne disposent pas de ce type de mécanisme doivent se battre pour avoir ce parc ou cette place publique, puis plaider pour ce qu'ils veulent dans cet espace.

Des études dans le monde entier indiquent que les parcs et les espaces publics sont situés dans des zones socio-économiques plus élevées. Et ce sont généralement les zones socio-économiques défavorisées qui ont des espaces publics comestibles comme un besoin de subsistance plutôt que cette belle chose à regarder ou à parcourir. Il y a de gros problèmes structurels et sociaux qui sont extrêmement importants. Il essaie d’obtenir plus d’espèces comestibles d’une manière qui crée des avantages pour le plus grand nombre de personnes possible.

MF: Les espaces publics comestibles sont-ils particulièrement importants maintenant au milieu d'une pandémie?

JZ: Ce sujet est quelque chose que je préconise depuis plus de 10 ans maintenant. Mais il a suscité un peu plus d'intérêt plus récemment avec des étagères nues, des magasins et des pépinières épuisés de tout ce qui est vaguement comestible. Je pense que c'est tout simplement important pour notre résilience. Rendre plus d'espaces publics comestibles, réduire la quantité de pelouses et les transformer en espaces comestibles de sorte que lorsqu'un choc survient, l'impact est moins important.

MF: Pensez-vous que les villes pourraient s'appuyer uniquement sur des paysages alimentaires esthétiques ou sur l'agriculture urbaine en général pour soutenir les populations?

JZ: Certainement pas, mais cela peut aider. Dans un contexte urbain, il est important de faire correspondre les espèces qui peuvent fournir un bon rendement, mais ce sont d’autres avantages sur lesquels nous devrions nous concentrer. Il s'agit davantage de reconnecter les gens avec la provenance de leur nourriture et d'éduquer à quel point il est difficile de cultiver de la nourriture ou les avantages sociaux qui en découlent, comme les gens qui interagissent les uns avec les autres.

J’ai vu des chiffres selon lesquels seulement 1% de la population américaine est engagée dans l’agriculture. C'est (le) même ou similaire au Royaume-Uni et en Australie, il s'agit donc simplement de sensibiliser davantage de gens à ces choses et à certaines compétences s'ils grandissent dans ces espaces. Je ne peux rien voir mais en profiter.

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