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L'épidémie d'Ebola en RDC a pris fin grâce aux efforts de distribution de vaccins

Par Peter Yeung

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Un agent de santé administrant un vaccin contre Ebola en République démocratique du Congo

JC Wenga / Agence Anadolu via Getty

La République démocratique du Congo (RDC) a déclaré la fin officielle de sa 11e épidémie d'Ebola près de six mois après son apparition, marquant la première fois depuis des années que le vaste pays d'Afrique centrale est libéré de la fièvre hémorragique mortelle.

Eteni Longondo, le ministre de la Santé de la RDC, et l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ont fait cette annonce le 18 novembre après qu’aucun nouveau cas n’ait été enregistré dans la province de l’Équateur occidental depuis plus de 48 jours. Dans cette épidémie, il y a eu 55 décès et 75 personnes qui s'étaient rétablies sur 119 cas confirmés et 11 cas probables.

Annoncée le 1er juin, la dernière épidémie a fait surface peu de temps avant que la RDC n'appelle la fin d'une épidémie distincte d'Ebola – à des centaines de kilomètres dans l'est du pays – qui a tué 2 280 personnes en près de deux ans. Les deux souches de virus n'étaient pas apparentées, selon l'analyse de séquençage génétique.

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S'étendant sur de vastes distances à travers les forêts tropicales denses et les voies navigables isolées ainsi que les zones urbaines animées, la dernière épidémie a été stoppée grâce à la technologie de stockage des vaccins de la «chaîne du froid» et aux agents de santé communautaires qui ont vacciné 40 000 personnes jugées à haut risque de contracter la maladie , les experts disent.

«La géographie était très difficile en termes d'accessibilité», explique Ngoy Nsenga à l'OMS. «Cela nécessitait une logistique sérieuse, et cette technologie de chaîne ultra-froide était donc très importante.»

Connus sous le nom d'Arktek et développés à l'origine par Global Good, une société de technologie basée aux États-Unis, les dispositifs «super thermos» en forme de cylindre sont capables de stocker 500 doses de vaccin à -80 ° C pendant une semaine sans source d'alimentation externe. Cela répond aux exigences de température froide du vaccin Merck Ebola et du nouveau vaccin covid-19 de Pfizer, ce qui est de bon augure pour la vaccination dans les pays à faible revenu avec une infrastructure moins développée.

«Mais il y avait tellement de facteurs dans la gestion de l'épidémie», dit Nsenga. «La RDC acquiert de l'expérience dans l'arrêt des épidémies et l'OMS a appris à réagir aussi vite que possible.»

Bob Ghosn, de la Fédération internationale de la Croix-Rouge (FICR), a déclaré que la collaboration avec les communautés locales était cruciale pour le succès.

«L'engagement communautaire est essentiel pour arrêter toute épidémie», déclare Ghosn, qui a aidé à déployer une équipe de 1 000 agents communautaires de la Fédération internationale à l'Équateur. «Nous nous sommes beaucoup améliorés dans ce domaine. La messagerie descendante ne fonctionne pas d'elle-même – covid-19 l'a prouvé. "

Cependant, les experts préviennent que le risque d'une autre épidémie d'Ebola en RDC persiste – s'ajoutant au 11 depuis 1976. La maladie, qui peut provoquer des hémorragies internes incontrôlables, est zoonotique et dériverait probablement d'une espèce de chauve-souris.

Natalie Roberts, de Médecins sans frontières en France, affirme que les efforts futurs devraient s'améliorer grâce à l'utilisation d'anticorps monoclonaux – des molécules fabriquées en laboratoire qui peuvent renforcer le système immunitaire.

«En raison de la nature éloignée de cette épidémie et d'autres contraintes, nous n'avons pas été en mesure de les utiliser autant que nous le voulions», dit-elle. «Mais ils sont très efficaces aux premiers stades de la maladie.»

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