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L'Écosse pourrait éliminer le coronavirus – sans l'Angleterre

L'Écosse n'est peut-être qu'à quelques semaines de l'absence de nouveaux cas quotidiens de coronavirus. Alors que la nation se rapproche, les cas de l'autre côté de la frontière deviendront un gros problème.


Santé

| Une analyse

30 juin 2020

Par Michael Marshall

Un panneau fait à la main à l'extérieur de Ballachulish dans les Highlands d'Écosse

Un panneau fait à la main à l'extérieur de Ballachulish dans les Highlands d'Écosse

Jane Barlow / PA Wire / Images PA

L'ECOSSE n'est qu'à quelques semaines de la suppression totale du coronavirus, une situation qui met en évidence les différentes approches adoptées par la nation et l'Angleterre ces derniers mois. Alors que l'Écosse a initialement commis plusieurs des mêmes erreurs que l'Angleterre, depuis fin mars, son gouvernement a agi selon ses propres avis scientifiques.

Les deux pays ont réagi au coronavirus de la même manière de janvier à mars, explique Devi Sridhar de l'Université d'Édimbourg. "Il y a quelques choses où l'Écosse est partie un peu plus tôt, mais pas radicalement."

Un des premiers succès écossais est venu dans le dépistage communautaire de la maladie. Lorsque Kate Mark du National Health Service Lothian à Édimbourg s'est rendu compte que les cas suspects augmentaient, son équipe a commencé à tester des personnes à domicile et a mis en place l'un des premiers centres de dépistage au volant au monde. Mais le 12 mars, le gouvernement britannique a abandonné tous les efforts de dépistage communautaire pour se concentrer sur les tests dans les hôpitaux et autres établissements de santé, faute de ressources. Depuis lors, la maladie s'est rapidement propagée jusqu'à ce que, le 23 mars, le Premier ministre Boris Johnson annonce un blocage à travers le Royaume-Uni.

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Ce n'était pas assez tôt pour empêcher des vagues de décès dans les maisons de retraite en Écosse et en Angleterre. Dans les deux pays, la protection des soins sociaux a été priorisée en faveur des soins de santé. Lorsque l'Écosse a commencé à collecter des données sur covid-19 dans les maisons de soins le 11 avril, 37% des maisons étaient déjà infectées, selon un rapport rédigé conjointement par David Henderson à l'Université Napier d'Édimbourg. «Au cours de certaines semaines, il y a eu une augmentation de 300% des décès dans les foyers de soins en Angleterre et de 200% en Écosse», dit-il. "Nous pourrions dire que nous étions un peu mieux, mais je ne dirais pas qu'une augmentation de 200 pour cent des décès est quelque chose de criant."

Puis les chemins empruntés par l'Écosse et l'Angleterre ont commencé à diverger. Deux jours après le début du verrouillage national, le premier ministre écossais, Nicola Sturgeon, a créé un groupe consultatif scientifique pour l'Écosse afin de compléter les conseils du groupe consultatif scientifique britannique pour les situations d'urgence. "C'est probablement à ce moment-là que vous avez commencé à voir plus de divergences", explique Sridhar.

"Nous sommes restés fidèles à nos principes de recherche de contacts à l'ancienne, traditionnelle et fondée sur des preuves"

L'Écosse a été plus lente à assouplir le verrouillage que l'Angleterre et l'a fait étape par étape, afin que les effets de chaque changement puissent être mesurés. Cela diffère de la relaxation rapide de l'Angleterre, dit Sridhar.

L'Écosse a également mieux réussi à mettre en place des tests et la recherche des contacts, sans miser sur l'application très tardive du gouvernement britannique. «Nous sommes restés fidèles à nos principes de recherche de contacts à l'ancienne, traditionnelle et basée sur des preuves», explique Mark.

Deux autres facteurs ont contribué au succès relatif de l'Écosse, explique Sridhar. Le premier est un message clair. Le 10 mai, le gouvernement britannique a changé son slogan «rester à la maison» pour «rester vigilant», mais l'Écosse est restée sur la ligne d'origine. Depuis, il est passé à «rester en sécurité».

De plus, «il existe un très haut niveau de confiance dans le gouvernement écossais et dans le leadership de Nicola Sturgeon», explique Sridhar. Selon YouGov, au 1er mai, 74% des Écossais approuvaient la gestion de la pandémie par leur gouvernement et 71% étaient confiants dans les décisions de Nicola Sturgeon. En revanche, un sondage de juin a révélé que 50% des Britanniques désapprouvaient Johnson et seulement 43% l'approuvaient.

Le 29 juin, l'Écosse n'a signalé que 5 nouveaux cas, sur 815 pour le Royaume-Uni dans son ensemble, et n'a annoncé aucun nouveau décès lié à Covid-19 pour le quatrième jour consécutif. La nation pourrait bientôt avoir des jours sans nouveaux cas confirmés. "L'Ecosse est à des semaines de cela", explique Sridhar. "À quelques mois de l'Angleterre."

Pourtant, dans la pratique, il est peu probable que l'Écosse parvienne à une élimination complète dans un avenir proche, car elle a une frontière de 154 kilomètres avec l'Angleterre. «Beaucoup de gens traversent cette frontière chaque jour», explique Sridhar. «Je pense que nous n’obtiendrons probablement jamais, sans la coopération de l’Angleterre, une élimination complète.»

Le 29 juin, Sturgeon a déclaré qu'il n'y avait «aucun plan» pour mettre en quarantaine les personnes qui entrent en Écosse depuis d'autres parties du Royaume-Uni, mais que la nation devrait «être en mesure d'envisager toutes les options» pour empêcher le virus de rebondir si les taux d'infection sont différents ailleurs dans le pays.

Cependant, il devrait être possible pour l'Écosse de maintenir le nombre de nouveaux cas très bas – et peut-être d'encourager l'Angleterre à emboîter le pas.

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