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Le varech arrive: comment les algues pourraient empêcher un changement climatique catastrophique

De la fourniture d'une alternative verte aux plastiques à la réduction des émissions de méthane et à l'aspiration du dioxyde de carbone de l'atmosphère, les algues pourraient être l'ingrédient secret dont nous avons besoin pour nettoyer notre planète


Santé


13 mai 2020

Par Michael Marshall

Algue

ENFANT dans le sud du Pays de Galles, je savais vaguement que laverbread était un bien culturel précieux. Personne que je connaissais n'en a mangé, cependant, et cela n'est jamais venu dans mon assiette. J'aurais probablement tourné le nez si c'était le cas. Loin d'être du pain comme la plupart d'entre nous le savent, ce produit traditionnel gallois se compose d'algues bouillies en pâte pâteuse, souvent trempées dans du gruau et frites avant de servir. Pas le plat idéal de mon enfance.

Pour beaucoup de gens, les algues sont quelque chose que nous trébuchons sur la plage, pas là-bas dans nos boîtes à lunch. Mais depuis des milliers d'années, les humains exploitent les algues de manière extraordinaire. Nos ancêtres l'ont mangé, l'ont cultivé et l'ont utilisé comme engrais. Lorsque les humains sont entrés pour la première fois en Amérique du Nord en provenance d'Asie il y a plus de 13 000 ans, leur survie pouvait dépendre de poissons abondants grâce au varech côtier.

Aujourd'hui, nous comptons toujours sur les nombreux avantages des algues. Nous l'utilisons comme une délicatesse pour envelopper des sushis ronds, extraire ses produits chimiques pour une utilisation dans l'industrie et les transformer en plastiques recyclables. Mais son potentiel ne s'arrête pas là. Les fermes d'algues à grande échelle pourraient nettoyer les océans de la Terre, restaurer la biodiversité et augmenter la productivité de l'aquaculture. Ils pourraient aspirer le dioxyde de carbone de l'air et aider à freiner l'émission d'autres gaz à effet de serre. Selon certains chercheurs, cela pourrait même être crucial pour sauver la civilisation.

Les algues ont encore un long chemin à parcourir pour réaliser ces nobles ambitions. Certaines populations sauvages ont été surexploitées et le potentiel agricole a à peine été exploité. Mais même s'il ne se réunit pas…

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