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Le système immunitaire: comment le renforcer et abaisser votre âge immunitaire

Votre système immunitaire se tient entre vous et les infections mortelles. Mais à mesure que vous vieillissez, votre âge immunitaire augmente également, ce qui vous rend plus vulnérable aux maladies. Heureusement, nous découvrons de nombreuses choses que vous pouvez faire pour remonter le temps et rester en bonne santé. Dans cet épisode de notre série de vidéos Science avec Sam, découvrez comment fonctionne votre système immunitaire et comment vous pouvez le stimuler.

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L'une des choses les plus importantes entre vous et une infection mortelle est votre système immunitaire – le mécanisme de défense biologique complexe qui protège votre corps des envahisseurs nuisibles. Et nous pouvons faire beaucoup pour aider notre système immunitaire.

Votre système immunitaire est composé de deux divisions: le système immunitaire inné et le système immunitaire adaptatif, chacun avec son propre bataillon de cellules spécialisées et d'armes défensives.

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Le système immunitaire inné est la première ligne de défense. Il est composé de cellules comme le macrophage au son effrayant et le neutrophile le moins effrayant. Ces gardes polyvalents patrouillent dans la circulation sanguine à la recherche de tout ce qui ne devrait pas être là. Lorsqu'ils détectent un intrus, ils neutralisent la menace en l'engloutissant comme Pac-Man, en l'aspergeant de produits chimiques mortels ou en expulsant de manière suicidaire leur ADN et en le jetant autour de l'envahisseur comme un filet.

Ensuite, il y a le système immunitaire adaptatif, que vous pouvez considérer comme les forces spéciales du système immunitaire, des agents d'élite formés pour combattre des pathogènes spécifiques. Contrairement au système inné, qui peut attaquer n'importe quelle cellule ou virus envahissant, ces cellules ne sont efficaces que contre un ennemi, et elles doivent être entraînées à les combattre en premier.

Les cellules B combattent les bactéries et les virus en fabriquant des protéines en forme de Y, appelées anticorps, qui neutralisent un envahisseur ou le marquent pour l'attaque d'autres parties du système immunitaire.

Ensuite, il y a les cellules T. Ces derniers coordonnent et mènent des attaques contre les cellules infectées. Les cellules T auxiliaires appellent des renforts en envoyant des messages chimiques appelés cytokines. Les Killer T-Cells sont les soldats de première ligne, entraînés, comme leur nom l'indique, à détruire l'ennemi.

Lorsque nous rencontrons une maladie pour la première fois, il faut un certain temps au système immunitaire adaptatif pour apprendre à la combattre. Mais une fois qu'il est opérationnel, il crée une mémoire, permettant une réponse rapide et brutale aux infections futures – souvent en la neutralisant avant même que vous ne vous en rendiez compte. C'est la prémisse des vaccins et la raison pour laquelle vous ne contractez qu'une seule fois des maladies comme la varicelle.

Si vous voulez en savoir plus sur les vaccins, il y a une vidéo à leur sujet, cliquez simplement sur le lien à la fin de cette vidéo. Mieux encore, abonnez-vous à New Scientist dès aujourd'hui et bénéficiez de 20% de réduction si vous entrez le code SAM20 lors du paiement.

Votre système immunitaire fonctionne si bien que, la plupart du temps, vous ne le remarquerez même pas. Mais il s'affaiblit à mesure que vous vieillissez, ce qui vous rend plus vulnérable aux infections. C’est l’une des principales raisons pour lesquelles les personnes de plus de 70 ans sont les plus vulnérables aux maladies comme le covid-19 ou même à la grippe.

Ce déclin nous arrive à tous, mais il peut être accéléré par des facteurs de style de vie comme le tabagisme et l'inactivité. L'obésité est également liée à une diminution plus rapide de la puissance immunitaire.

Tout cela signifie que, bien que la force de votre système immunitaire soit liée à votre âge, une personne de 40 ans peut avoir le système immunitaire d'une personne de 60 ans. Ou à l'inverse, une personne de 60 ans en bonne santé peut avoir le système immunitaire d'une personne de 40 ans.

Les scientifiques ont récemment développé des moyens de mesurer votre âge immunitaire. Heureusement, il s'avère que votre âge immunitaire peut diminuer comme augmenter. Et il existe des moyens simples de revenir en arrière sur votre système immunitaire.

En vieillissant, certaines de nos cellules immunitaires commencent à mal se comporter. Prenez les neutrophiles, ces cellules à réponse précoce. En vieillissant, ils empirent pour traquer les intrus, se faufilant dans vos tissus, causant des dommages.

La racine du problème est une enzyme hyperactive impliquée dans leur sens de l'orientation. La réduction de cette enzyme rajeunit les neutrophiles afin qu’ils sachent où ils vont. Et il existe un moyen simple et sans drogue de le faire: faire de l'exercice.

Une étude menée auprès d'adultes plus âgés a montré que ceux qui faisaient en moyenne 10 000 pas par jour avaient des neutrophiles aussi bons qu'un jeune adulte.

L'exercice a également des avantages pour vos cellules T. Avant d'être libérés en service actif, les lymphocytes T mûrissent dans un organe peu connu appelé thymus dans votre poitrine. Le thymus dégénère avec le temps, entraînant une baisse du nombre de cellules T.

L'activité physique a un effet énorme sur le taux de cette dégénérescence. Une étude a révélé que les cyclistes amateurs âgés de 55 à 79 ans avaient des glandes thymus jeunes et que leur nombre de lymphocytes T était similaire à celui de personnes beaucoup plus jeunes.

Les bactéries intestinales sont un autre facteur clé de votre âge immunitaire. Il existe de bonnes preuves qu'une mauvaise santé intestinale est une cause de vieillissement prématuré et qu'un microbiome sain peut réduire votre âge immunitaire. Une alimentation saine et variée riche en fibres, en matières végétales et en aliments fermentés peut aider à maintenir une communauté saine de microbes intestinaux.

Votre corps a un système de défense complexe et hautement évolué qui est efficace pour vous garder en bonne santé, mais seulement si vous en prenez soin.

Je ne sais pas pour vous, mais j’ai été un peu moins actif ces derniers temps, alors j’envisage cela comme un réveil.

Prendre soin de son système immunitaire est une évidence, et c’est aussi simple qu’une promenade dans le parc.

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