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Le Royaume-Uni pourrait voir 40 ° C de jours toutes les quelques années d'ici 2100 alors que le climat se réchauffe

Par Nouveau scientifique
et Association de presse

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Le soleil se couche sur les toits de Londres

Images de Dominic Lipinski / PA

Le risque de jours avec une chaleur étouffante de 40 ° C au Royaume-Uni pourrait augmenter considérablement d'ici la fin du siècle sans action pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, a averti le Met Office britannique.

Le changement climatique provoqué par l'activité humaine pousse déjà les températures à de nouveaux sommets, avec 38,7 ° C à Cambridge en juillet 2019, le plus élevé jamais enregistré au Royaume-Uni.

Ces nouveaux enregistrements soulèvent la question de savoir si la chaleur à 40 ° C est à l'horizon pour le Royaume-Uni, les vagues de chaleur représentant un risque potentiellement grave pour la santé des gens.

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Les chercheurs du Met Office Hadley Center ont utilisé un ensemble de données détaillées à l'échelle locale basé sur des observations pour évaluer la probabilité de futures vagues de chaleur face à des niveaux élevés ou moyens d'émissions de gaz à effet de serre.

Actuellement, les chances que les températures atteignent 40 ° C partout au Royaume-Uni sont extrêmement faibles. Mais si les émissions continuent à des niveaux élevés, aggravant le changement climatique, le Royaume-Uni pourrait voir des jours avec 40 ° C de chaleur tous les trois à quatre ans en moyenne d'ici 2100.

Les températures dépassant 35 ° C au Royaume-Uni se produisent actuellement une fois tous les cinq ans en moyenne, mais elles pourraient atteindre une année sur deux avec des émissions élevées.

Si le monde prend des mesures en matière d'émissions conformément aux engagements de l'accord international de Paris de limiter les hausses de température mondiales à 1,5 ° C ou 2 ° C au-dessus des niveaux préindustriels, le risque de chaleur extrême au Royaume-Uni serait beaucoup plus faible, selon l'équipe.

Le sud-est du Royaume-Uni est l'endroit le plus susceptible de voir finalement des températures de 40 ° C, avec des températures de 35 ° C devenant déjà de plus en plus courantes dans la région.

Mais l'étude a également révélé que les régions du nord, où il est extrêmement rare de voir des jours atteignant 30 ° C, pourraient dépasser cette température au moins une fois par décennie d'ici 2100.

«Nous avons constaté que la probabilité de journées extrêmement chaudes au Royaume-Uni augmentait et continuera de le faire au cours du siècle, les températures les plus extrêmes devant être observées dans le sud-est de l'Angleterre», explique Nikolaos Christidis. au Met Office.

«Le changement climatique a déjà influencé la probabilité de températures extrêmes au Royaume-Uni», explique Christidis. «Les chances de voir 40 ° C au Royaume-Uni pourraient être jusqu'à 10 fois plus probables dans le climat actuel que dans un climat naturel non affecté par l'influence humaine.»

Référence de la revue: Communications Nature, DOI: 10.1038 / s41467-020-16834-0

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