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Le retour du laitier

Au fil des ans, la livraison de lait à domicile est devenue extrêmement rare.

Le laitier a disparu de la vie quotidienne depuis les années 1950, lorsque les réfrigérateurs ont commencé à devenir plus courants dans les foyers américains. Et l'avènement du lait bon marché dans les épiceries n'a pas beaucoup aidé. Mais le laitier (et la femme) fait maintenant son retour en Amérique, car les entreprises qui livrent du lait à votre porte ont connu une résurgence pendant la pandémie.

Depuis l'entrée en vigueur des commandes à domicile à la mi-mars, les entreprises de livraison de lait ont vu la demande exploser. Pour Angie Rondolet, la fondatrice de Cow Belle, cela a signifié tripler la quantité de lait qu'elle livre en une semaine.

Rondolet a commencé son service de livraison de lait en Pennsylvanie en 2016. Elle espérait à l'époque que d'autres aspiraient à l'authenticité à l'ancienne du lait produit localement, livré en main dans une bouteille en verre avec une conversation à la porte. Et ils l'ont fait. Son entreprise a progressivement grandi au point de faire 120 livraisons par semaine, mais les choses ont vraiment décollé depuis le début de la pandémie. Son entreprise livre maintenant dans 360 maisons par semaine.

Rondolet et son mari ont commencé à distribuer les commandes par eux-mêmes pendant les premières semaines, mais l'entreprise a été si occupée qu'ils ont dû embaucher deux employés supplémentaires pour aider. «Je me suis littéralement arrêtée pour faire la sieste pour continuer à faire accoucher tout le monde et pour aider le plus de gens possible», dit-elle.

La récente demande de livraison à domicile a entraîné la résurgence du laitier (ou laitière dans le cas de Rondolet) dans les foyers américains. Les distributeurs qui fournissent ce service ont été un lien clé entre les consommateurs et les agriculteurs locaux qui pourraient autrement être contraints de déverser leur produit avec une pandémie faisant dérailler les chaînes d'approvisionnement traditionnelles.

À Bridgeport, Connecticut, Douglas Wade Jr., a décidé de ramener la livraison à domicile lorsque la pandémie a commencé. Sa société de distribution, Wade’s Dairy, a cessé de faire du dépannage à domicile pour les ménages en 1992. Mais quand ils ont commencé à recevoir des appels de résidents locaux leur demandant s'ils pouvaient leur expédier du lait et de l'épicerie, Wade dit qu'ils ont commencé à repenser leurs opérations.

"Après la fermeture des écoles, COVID-19 frappe vraiment le radar de tout le monde", dit-il. "Et lorsque ces appels arrivent assez souvent, vous commencez à dire:" Oh, mon Dieu, cela pourrait-il être un modèle pour nos activités futures ou une nouvelle avenue pour vendre du lait? ""

La relance de la livraison à domicile a également aidé Wade à compenser une partie des coûts perdus qu'il a subis sur les marchés qu'il expédiait comme les écoles, les restaurants et les cafétérias d'entreprise. Lorsque ceux-ci ont fermé, il dit avoir perdu environ 50% de son entreprise du jour au lendemain. À l'heure actuelle, il a pu desservir environ 260 maisons dans sa région.

Daryl Mast, un agriculteur de la septième génération et propriétaire de Doorstep Dairy, ne s'attendait pas non plus à ce que son entreprise change la donne. Les clients de livraison à domicile, dit-il, ont triplé en quatre semaines. Il a également une liste d'attente de plus de 300 personnes qui souhaitent que les produits laitiers et autres produits locaux lui soient directement envoyés.

«Nous sommes juste une petite maman et une entreprise pop», dit-il. "Nous n'étions pas préparés à quelque chose comme ça."

Pour suivre les commandes qu'il est capable de gérer, Mast a également embauché du personnel supplémentaire et est en train de chercher un chauffeur supplémentaire.

La question persistante, cependant, à laquelle les trois propriétaires d'entreprise ont dû faire face est de savoir si la demande pour le laitier durera ou non. Rondolet dit qu'elle est optimiste que la clientèle qu'elle a construite de manière organique restera au moins fidèle. Malgré le désir de rester loin de l'épicerie, elle croit qu'elle maintiendra également certains de ses nouveaux clients qui ont acquis une compréhension et une appréciation des agriculteurs locaux dans leur communauté.

«Les gens me disent« le fait que vous soyez même là-bas en train de faire cela signifie beaucoup pour nous », dit-elle. "Vous êtes accro au produit et vous l'aimez et, vous savez, c'est maintenant une chose de moins que vous devez acheter au magasin."

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