Catégories
Actualités rurales

Le poisson-meunier utilise de l'eau à écoulement rapide pour surfer sur la peau des baleines qui nagent

Par Michael Le Page

Image par défaut du nouveau scientifique

Remoras attachés à la nageoire dorsale d'une baleine bleue

Minden Pictures / Alamy

Des caméras attachées aux baleines bleues ont révélé par inadvertance le comportement des poissons remora qui font du stop sur des animaux marins plus gros. Entre autres choses, les images montrent que les remords bougent beaucoup plus qu'on ne le pensait, survolant juste au-dessus de la peau des baleines pour minimiser la traînée.

«Personne d'autre n'a cherché à voir ce que faisaient les remords avant», déclare Brooke Flammang du New Jersey Institute of Technology.

Il existe huit espèces de poissons remora, qui ont des disques d'aspiration qu'ils utilisent pour s'accrocher à de plus gros animaux tels que les baleines. Le disque est sur le dessus de leur tête, de sorte que les remords s'accrochent à l'envers aux requins, aux mantas et aux raies.

Publicité

Les remords lâchent prise quand ils voient une chance de se nourrir, attrapent la nourriture et les rattachent. Ils mangent également des parasites cutanés sur leurs hôtes.

Ce style de vie les rend très difficiles à étudier. Mais lors d'une conférence en 2015, Flammang a vu Jeremy Goldbogen de l'Université de Stanford présenter des vidéos obtenues en fixant des caméras à des baleines bleues avec des ventouses. Il a plaisanté en disant qu'il avait capturé par hasard des centaines d'heures de séquences remora – exactement ce que Flammang voulait.

«Nous étions heureux d'avoir tous ces remords photobombing», dit-elle. L'analyse des images par son équipe montre que les endroits préférés des remords sur les baleines bleues se trouvent derrière l'évent, derrière la petite nageoire dorsale et autour du pectoral.

Une analyse par supercalculateur de l'écoulement de fluide autour des baleines bleues a confirmé que les remoras préfèrent ces endroits car il y a beaucoup moins de traînée, ce qui leur permet de rester plus facilement attachés. Mais leurs disques d'aspiration sont suffisamment solides pour qu'ils s'accrochent aux endroits où la traînée est beaucoup plus élevée, a calculé l'équipe, et en effet, les images montrent qu'ils s'attachent parfois à des endroits tels que les douves de queue où la traînée est très élevée.

Les images montrent également que les remoras se déplacent facilement autour des baleines, rasant juste au-dessus de la surface. L'eau qui coule plus vite dans la fine couche entre le poisson et la baleine «aspire» le remora vers les baleines, en veillant à ce qu'elles ne se détachent pas, dit Flammang.

Le travail de Flammang devrait également profiter à Goldbogen. Les ventouses qu'il utilise pour fixer les caméras aux baleines restent rarement attachées pendant plus de deux jours. Son équipe a développé une version artificielle du disque d'aspiration remora qui devrait rester attaché pendant des semaines.

Référence du journal: Journal de biologie expérimentale, DOI: 10.1242 / jeb.226654

En savoir plus sur ces sujets:

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *