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Le plan climatique de Boris Johnson est-il suffisant pour que le Royaume-Uni atteigne le zéro net?

Par Adam Vaughan

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Le plan climatique en 10 points du Royaume-Uni comprend une interdiction de vendre des voitures neuves à essence et diesel d'ici 2030

David Tomlinson / Getty Images

Il est tard et criblé de trous. Mais le plan climatique en 10 points du Premier ministre britannique Boris Johnson reste le premier grand pas vers la réalisation de l’objectif de zéro émission nette du pays d’ici 2050 depuis qu’il a été fixé l’année dernière. Johnson affirme que les solutions technologiques de grande envergure du plan équivalent à une «révolution industrielle verte» – mais est-ce suffisant?

La politique d’interdiction des ventes de voitures neuves à essence et diesel d’ici à 2030 – une décennie plus tôt que prévu – est monumentale. Il place le Royaume-Uni 10 ans devant la France et seulement cinq ans derrière le leader des voitures électriques, la Norvège. Néanmoins, dans le cadre d'une concession aux constructeurs automobiles, de nouveaux véhicules électriques hybrides rechargeables – qui fonctionnent toujours aux combustibles fossiles et se sont avérés beaucoup plus polluants dans le monde réel que dans les laboratoires – seront vendus jusqu'en 2035.

Le plan se concentre à juste titre sur les bâtiments, les transports et l'industrie lourde. Alors que le Royaume-Uni a fait de grands progrès dans l'assainissement de l'offre ces dernières années, en supprimant progressivement le charbon et en encourageant les parcs éoliens offshore, il a stagné dans ces autres secteurs. L'énergie est toujours une priorité, les deux grands axes du nouveau plan étant l'énergie éolienne offshore et l'énergie nucléaire.

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Il n'y a aucune mention des deux formes les moins chères de production d'électricité propre, l'éolien terrestre et le solaire. Cependant, il y a 525 millions de livres pour les centrales nucléaires, principalement des plus petites qui ne sont pas prouvées. Les rapports gouvernementaux s'attendent à ce que l'électricité qu'ils produisent coûte plus cher que les gros, mais ils peuvent encore s'avérer être un bon pari climatique et industriel.

Pendant ce temps, certains grands émetteurs sont pratiquement absents du plan d’aujourd’hui. L'utilisation des terres, y compris l'agriculture, la sylviculture et les tourbières, représente 12 pour cent des émissions de gaz à effet de serre du Royaume-Uni. Pourtant, il n'y a pas d'incitation pour les agriculteurs à réduire leurs émissions et peu de financement pour ces secteurs. Le transport maritime et l'aviation sont mentionnés, mais aucun nouveau financement ou politique.

En général, la lacune la plus évidente du plan est l’argent. Les 10 points représentent 12 milliards de livres sterling de financement au total, mais seulement 4 milliards de livres sterling sont nouveaux. Le gouvernement britannique dépense au moins 210 milliards de livres sterling pour le covid-19 et 27 milliards de livres pour la construction de routes rien qu'en Angleterre sur cinq ans. Caterina Brandmayr, du groupe de réflexion Green Alliance à Londres, affirme que le financement de la marche, du vélo et des transports publics est inférieur de 9,3 milliards de livres à ce qui est nécessaire pour le net zéro.

Il serait grossier de ne pas reconnaître de nouveaux objectifs audacieux, tels que la capture et le stockage de 10 mégatonnes chaque année des 351 mégatonnes d'émissions de CO2 annuelles actuelles du Royaume-Uni d'ici 2030, et l'installation de 600000 pompes à chaleur par an d'ici 2028 pour remplacer les chaudières à gaz polluantes, contre 27000 en 2018.

Pourtant, ce ne sont pour l'instant que des objectifs. Les stratégies nécessaires pour en faire plus qu'une aspiration, comme un livre blanc sur l'énergie longtemps retardé, font toujours défaut. De plus, l’approche du Royaume-Uni en matière de net zéro doit être cohérente, en évitant les politiques qui stimulent les investissements à haute teneur en carbone qui annulent le plan de Johnson, qui pourrait être présenté dans l’examen des dépenses du gouvernement dans une semaine.

Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement a déclaré qu'il était encore plus loin d'atteindre son carbone de 2032 qu'on ne le pensait auparavant, de 331 millions de tonnes d'équivalent CO2 au total. Le plan d’aujourd’hui réduit cet écart, mais le gouvernement a reconnu que ses nouvelles mesures ne réduiraient que 180 Mt / CO2e. Malgré tous ses échecs, il s'agit toujours d'un pas très positif de la part d'un gouvernement qui a été fort sur la rhétorique climatique mais silencieux sur l'action climatique.

La politique de Johnson mettant son poids derrière le plan sera importante pour les investisseurs qui devront payer pour en faire une réalité. Si le gouvernement veut être pris au sérieux en tant qu’hôte du sommet vital de la COP26 sur le climat de l’année prochaine, ce plan doit être le premier des nombreux grands pas du Royaume-Uni.

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