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Le manque de données de test au Royaume-Uni empêche notre compréhension de l'épidémie

Par Adam Vaughan

Les problèmes avec les données de test du Royaume-Uni rendent difficile le suivi de l'épidémie

Les problèmes avec les données de test du Royaume-Uni rendent difficile le suivi de l'épidémie

JUSTIN TALLIS / AFP via Getty Images

Le gouvernement britannique ne dira pas quand il recommencera à signaler le nombre de personnes en dehors des hôpitaux et des maisons de soins testées pour covid-19, après plus de deux semaines de suspension de publication en raison d'un double comptage. L'absence de ces chiffres et les problèmes avec la façon dont les nombres de tests sont déclarés, signifient que les chercheurs ne sont pas en mesure d'analyser de nombreux aspects de l'épidémie.

Lorsque le gouvernement britannique a cessé de dire combien de personnes sont testées quotidiennement dans la communauté, il a initialement cité des difficultés avec la collecte de données le 23 mai, avant de dire plus tard que la suspension était due au fait qu'elle comptait certaines personnes ayant subi plus d'un test. Ce problème signifie que des corrections de données ont été régulièrement effectuées récemment – certains jours, plus de 1000 tests ont été supprimés du total cumulé.

Interrogé sur la fin de l'interruption de la publication et du nettoyage des données, le ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) n'a pas répondu et a renvoyé Nouveau scientifique retour à son site Web.

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La qualité et la transparence des statistiques officielles sur les tests de coronavirus ont été remises en question au cours des deux derniers mois. Un objectif de 100 000 tests par jour à la fin du mois d'avril n'a été atteint qu'en incluant ceux qui avaient été publiés mais non traités dans le décompte. David Norgrove, le président du chien de garde des statistiques officielles de la UK Statistics Authority, a écrit deux fois au secrétaire à la Santé Matt Hancock pour se plaindre des données qui, selon lui, sont "loin d'être complètes et compréhensibles" et "bien en deçà" des attentes.

Des totaux déroutants

Officiellement, plus de 5,7 millions de tests ont été effectués au Royaume-Uni à ce jour, avec 142 123 tests le 6 juin. Cependant, ces totaux simples masquent une série complexe de tests différents.

Une grande partie de ce nombre quotidien, 26 802, sont des tests d'anticorps effectués dans le cadre des piliers de stratégie de test 3 et 4. Ces tests sont utilisés pour voir si quelqu'un a déjà eu le coronavirus et pour des recherches sur la propagation du virus. De tels tests ne sont pas informatifs pour détecter ou tracer de nouveaux cas, ni pour conseiller à quelqu'un s’il doit s’auto-isoler.

La majeure partie du nombre quotidien, 79 685 le 6 juin, sont des tests d'écouvillonnage du nez et de la gorge «avez-vous compris» pour les personnes à l'extérieur des hôpitaux, connus sous le nom de pilier 2. Il s'agit notamment de tests postés aux personnes à domicile, bien que ceux-ci ne soient pas nécessairement jamais être prises ou traitées. Il y a également eu un degré de double comptage – par exemple, si le nez et la gorge d'une personne sont tamponnés séparément, cela peut être compté comme deux tests.

Le 6 juin, les 35 636 restants étaient des tests sur écouvillon pour confirmer l'infection parmi les patients et le personnel hospitalier, appelés pilier 1.

Lorsque les tests sont combinés et comptabilisés de cette manière, le gouvernement a pu dire qu'il avait atteint ses objectifs – le plus récent de ces tests était de 200 000 tests quotidiens fin mai. Mais sans savoir combien de personnes sont testées et dans quelle mesure le double comptage et les tests non traités contribuent aux totaux, il est difficile pour les experts indépendants de dire si suffisamment de tests ont lieu pour comprendre et contrôler l'épidémie au Royaume-Uni.

«Au début, ce que nous voulions vraiment savoir, c'était à quel point cette condition était mortelle et nous ne pourrons pas nous en approcher tant que nous ne saurons pas combien de personnes ont eu l'infection. Si nous voulions connaître le taux de mortalité par infection, nous ne pouvons que le deviner pour le moment », explique Jason Oke de l'Université d'Oxford.

De plus, pour surveiller comment le pays sort du verrouillage, Oke dit «ce que nous devons vraiment faire est d'avoir un système où nous pouvons surveiller les pics potentiels dans les cas positifs. Nous ne pouvons le faire que si nous avons des données claires sur qui est testé et combien de personnes le font, et pas seulement le nombre total de tests. »

Beaucoup d'inconnues

«La norme de rapport actuelle est bien en deçà de ce qui est requis», explique Sheila Bird de l'Université de Cambridge. Il n'y a pas de ventilation des tests du pilier 1 pour les patients et des tests pour les professionnels de la santé, dit-elle, ce qui signifie qu'il n'y a aucun moyen de voir, par exemple, si l'amélioration de la disponibilité des équipements de protection individuelle a contribué à réduire le taux de tests positifs pour les agents de santé. temps. Pour les tests du pilier 1, nous savons quand ils ont été traités, mais pas quand ils ont été prélevés, ajoute-t-elle.

D'autres inconnues incluent le nombre total de personnes testées jusqu'à présent, le nombre de personnes qui ont été testées plus d'une fois et le nombre de personnes qui ont retourné des tests postaux. John Newton de Public Health England a déclaré aux députés que plus de la moitié des messages affichés étaient retournés – mais le chiffre n'a toujours pas été rendu public malgré sa promesse faite il y a quinze jours.

Le manque de données entrave les efforts pour analyser les tendances, comme une initiative d'Oke et de ses collègues, qui ont tenté de produire une carte en ligne des cas positifs au niveau local. «Les seules données que nous avons pu obtenir au niveau régional sont le pilier 1», dit-il. «C'était important au début, mais moins important maintenant, étant donné que la plupart des tests se déplacent dans la communauté. Mais vous ne pouvez pas le faire, les données ne sont pas disponibles. "

Des recherches récentes menées par Jessica Watson à l'Université de Bristol, au Royaume-Uni, et ses collègues confirment également que les tests ne sont pas infaillibles: ils ont constaté que jusqu'à 29% des personnes atteintes de covid-19 pouvaient avoir un résultat négatif. Bird dit que ces faux négatifs sont la raison pour laquelle les médecins testent souvent les patients dans les hôpitaux présentant des symptômes de covid-19 plus d'une fois.

Le DHSC indique qu'il envisage la dernière lettre de Norgrove et répondra en temps opportun. Un porte-parole a déclaré que les statistiques des tests «sont présentées de la meilleure manière et la plus transparente possible».

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