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Le forfait COVID-19 républicain du Sénat comprend 20 milliards de dollars pour les agriculteurs

Les républicains du Sénat ont dévoilé leur nouveau plan de relance et d'aide au COVID-19, un projet de loi omnibus de 1 billion de dollars conçu pour maintenir le pays à flot un peu plus longtemps.

Ce projet de loi, qui, comme tous les autres plans de relance, porte un joli nom (celui-ci est la loi HEALS, qui signifie santé, assistance économique, responsabilité et écoles), est le plus tardif Réponse républicaine à la loi sur les héros écrite par les démocrates, qui a été adoptée par la Chambre le 15 mai. Très probablement, les deux parties débattront et se retrouveront quelque part entre les deux propositions. Alors, que fait la loi HEALS pour l'alimentation et l'agriculture?

Le HEALS Act coûte environ 1 billion de dollars, ce qui ne représente qu'un tiers de la taille de la loi HEROES. La loi HEALS prévoit environ 20,5 milliards de dollars spécifiquement pour l'agriculture; C'est moins que la loi HEROES, qui a mis de côté 16 milliards de dollars pour l'agriculture, mais a également permis un pouvoir d'achat supplémentaire de 33 milliards de dollars pour divers autres programmes dans le cadre de la loi.

Une différence majeure entre les deux projets de loi est que la loi HEALS comprend très peu de dispositions sur la façon dont l'argent agricole doit être dépensé. Dans HEALS, ces 20 milliards de dollars vont à l'USDA pour être distribués en grande partie comme bon lui semble. En comparaison, la loi HEROES accorde spécifiquement un paiement direct de 0,45 $ le gallon aux producteurs de biocarburants qui ont produit du biocarburant au cours du premier semestre 2020, ou 0,225 $ le gallon produit l'année précédente si ce producteur a fermé ses portes.

La loi HEALS, en revanche, ne contient aucun texte sur les biocarburants. Cela ne les exclut pas non plus, mais les rapports indiquent que le secrétaire de l'USDA, Perdue, ne s'est pas engagé à financer spécifiquement les producteurs de biocarburants. C’est un gros problème, étant donné que 40 pour cent de la récolte de maïs américaine est utilisée pour les biocarburants. Comme pour la plupart des dispositions de la loi HEALS sur l'agriculture, il existe très peu d'indications sur la destination des 20 milliards de dollars, notent des sources interrogées par Agriculteur progressiste.

Le texte du projet de loi, en fait, dit simplement que ces 20 milliards de dollars devraient servir «à prévenir, à se préparer et à répondre au coronavirus en apportant un soutien aux producteurs agricoles, aux producteurs et aux transformateurs touchés par le coronavirus», puis en cite quelques-uns des ceux qui pourraient être touchés et donc inclus. En plus de cela, il y a de l’argent pour les honoraires gouvernementaux en grande partie administratifs, y compris les salaires et les dépenses de l’Agence des services agricoles, du Service agricole extérieur, du Service d’inspection de la santé animale et végétale et de divers programmes de développement rural.

Comme rapporté par l'Intercept, les petits agriculteurs ont historiquement, et en particulier sous l'administration Trump, avoir du mal à concurrencer les grandes exploitations agricoles pour obtenir un financement fédéral. Les subventions au titre de cette administration ont été pondérées par superficie, ce qui favorise les agriculteurs disposant d'énormes quantités de produits de base à revenu relativement bas comme le maïs et le soja, plutôt que les petits agriculteurs, qui de toute façon sont moins expérimentés pour extorquer les fonds d'aide de l'USDA. En bref, les agriculteurs les plus vulnérables – les agriculteurs de couleur, les agriculteurs directement aux consommateurs, les jeunes agriculteurs, les agriculteurs biologiques et diversifiés – ne sont pas spécifiquement protégés par la loi HEALS. Cela signifie que bien qu'ils soient certainement éligibles à une partie de cet argent, l'USDA n'est pas tenu de s'assurer qu'ils sont payés.

Cela a incité de nombreux groupes agricoles progressistes à demander une aide plus ciblée. Une lettre de la Coalition nationale des jeunes agriculteurs, signé par des sociétés agroalimentaires comme Unilever, Danone et Chipotle, a appelé à un soutien spécifique pour les jeunes agriculteurs, les agriculteurs de couleur et à une plus grande protection des travailleurs agricoles.

Sur le front de la sécurité alimentaire, rapporte le Washington Post, la loi HEALS ne prolonge pas SNAP, le programme anciennement connu sous le nom de bons alimentaires. Il ne prolonge pas non plus un programme récemment expiré appelé Pandemic EBT, une carte de débit conçue pour remplacer les repas scolaires gratuits ou à prix réduit pour les enfants. Les taux d'insécurité alimentaire et de faim montent en flèche, en particulier parmi les familles à faible revenu, immigrantes, noires et latines. SNAP est un programme extrêmement efficace en termes de santé publique et d'économies locales; il est déconcertant de ne pas inclure les augmentations pendant une pandémie mondiale.

Les deux parties vont maintenant débattre de la loi HEALS, en essayant vraisemblablement de trouver un compromis quelque part entre la loi HEROES à prestations plus élevées et à réglementation plus élevée et la loi HEALS moins chère et moins restrictive, avant que le prochain paquet ne soit promulgué.

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