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Le décret de Trump ouvre la porte à de vastes exploitations piscicoles industrielles dans les océans

La semaine dernière, l'administration Trump a annoncé un décret exécutif ouvrant la porte à la pisciculture à grande échelle.

Cette ordonnance, telle que rapportée par le Réseau d'information sur l'alimentation et l'environnement (FERN), est conçu à la base pour étendre la portée et les installations de l'aquaculture. Cela signifie probablement une réduction de la réglementation et la création de grandes fermes piscicoles en mer.

L'ordre comprend plusieurs composants. Le plus important est peut-être de permettre l'aquaculture des poissons «dans les eaux marines et côtières jusqu'à la limite de la mer territoriale et dans les eaux océaniques au-delà de la mer territoriale dans la zone économique exclusive des États-Unis». La plus grande partie de l’aquaculture – élevage de fruits de mer – dans les eaux sauvages des États-Unis est réservée aux bivalves comme les huîtres, les palourdes et les moules. Les bivalves sont des filtreurs; ils nettoient l'eau, et de nombreux projets d'aquaculture bivalve sont conçus pour restaurer les bivalves indigènes dans les eaux polluées, comme le détroit de Long Island, près et autour de New York.

L'aquaculture des poissons, qui implique des poissons comme le saumon et le tilapia, est principalement pratiquée dans des installations artificielles aux États-Unis. Le tilapia, par exemple, est généralement cultivé dans des réservoirs de recirculation, souvent loin à l'intérieur des terres, où les déchets peuvent être collectés et les impacts environnementaux peuvent être minimisés. Le tilapia d'élevage domestique ne représente qu'environ 5% de la consommation américaine de tilapia, mais c'est une bonne option Pour l'environnement.

Le décret exécutif ouvre la porte aux opérations offshore, qui sont généralement d'énormes cages flottantes où le poisson peut être élevé et élevé. Faire cela dans les eaux fédérales, entre trois et 200 milles au large, n'était pas autorisé jusqu'à ce décret.

L'ordonnance placerait la réglementation de ces fermes sous l'égide de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Il demande également aux entreprises de l'industrie des fruits de mer leur avis sur, essentiellement, les réglementations qui, selon elles, devraient être supprimées.

Aux États-Unis, l'industrie des fruits de mer est un peu étrange. Avec deux océans, d'immenses rivières et le golfe du Mexique, les États-Unis sont une puissance en termes de fruits de mer. Mais la grande majorité de ces fruits de mer est exportée, et la transformation des fruits de mer est étrangement limitée en ce sens que même certains des fruits de mer nationaux réellement consommés aux États-Unis sont expédiés à l'étranger pour être transformés avant d'être renvoyés pour la vente.

Les groupes environnementaux et ceux qui s'intéressent aux fruits de mer durables ne sont pas en faveur de presque rien dans ce décret. «Cette décision menace notre écosystème océanique, les communautés de pêcheurs locales et les économies côtières», écrit Friends of the Earth dans un communiqué de presse. Les fruits de mer d'élevage de ce type sont associés à toutes sortes d'effets désagréables: les parasites et les maladies sont passés des enclos d'élevage aux poissons sauvages, les pesticides et les antibiotiques qui se sont échappés dans l'océan, et les poissons échappés ont supplanté les poissons sauvages pour se nourrir ou dévorer les animaux vulnérables.

Le FERN note que l'échéancier de ce décret est extrêmement bref: seulement 90 jours pour qu'un permis soit rédigé et deux ans pour un examen environnemental. Ces deux chiffres sont courts pour ce type d'effort, et avec le gouvernement fédéral déjà paralysé par COVID-19, les groupes environnementaux craignent que la diligence raisonnable ne soit pas une priorité.

Alors que les fermes piscicoles en mer seraient une aubaine pour les grandes sociétés de produits de la mer, les petits pêcheurs en souffriraient de plusieurs manières. Ces effets environnementaux pourraient épuiser la santé des eaux sauvages, dont dépendent les pêcheurs. Ils pourraient également inonder le marché de poissons d'élevage moins chers, ce qui nuirait à la demande de fruits de mer pêchés de manière plus durable.

Et les pêcheurs luttent profondément en ce moment, en tous cas. Les restaurants et les hôtels, qui représentent environ les deux tiers du marché de l'industrie américaine des fruits de mer, sont pratiquement tous fermés. Cette commande ne les aidera pas; en fait, cela semble plus susceptible de leur faire du mal.

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