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Le courant électrique aide à atténuer les tics chez les personnes atteintes du syndrome de Tourette

Par Clare Wilson

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Un choc au poignet peut stimuler les ondes cérébrales qui nous maintiennent immobiles

Farah Jamal / EyeEm / Getty Images

Un nouveau traitement inhabituel pour le syndrome de Tourette consiste à appliquer un courant électrique au poignet, qui remonte les nerfs vers le cerveau et modifie les ondes cérébrales. L'approche, qui a modérément réduit le nombre de tics chez les volontaires atteints de Tourette, suggère que la condition est liée à une sous-activité dans les ondes cérébrales qui nous maintient normalement immobiles.

Les personnes atteintes du syndrome de Tourette font fréquemment des secousses involontaires, des contractions faciales et des bruits. Les tics surviennent généralement vers l'âge de 6 ans, et bien qu'ils disparaissent souvent avec le temps, pour certains, ils continuent et peuvent être débilitants. «Parfois, les enfants se cassent littéralement les os parce qu’ils se débattent tellement», explique Stephen Jackson de l’université de Nottingham au Royaume-Uni.

Chez la plupart des gens, lorsqu'ils sont immobiles, les ondes cérébrales font un cycle d'environ 12 fois par seconde dans une partie du cerveau appelée cortex moteur, situé au sommet de la tête. "C'est comme le frein à main sur une voiture – il maintient une posture stable", explique Jackson.

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Des recherches antérieures ont montré que la stimulation des ondes cérébrales dans ce domaine en utilisant un fort champ magnétique oscillant au-dessus de la tête peut réduire les tics chez les personnes atteintes de Tourette. Jackson s'est demandé s'il y avait un moyen d'obtenir cet effet plus facilement.

Son groupe a placé une électrode sur le poignet pour délivrer un courant doux avec une fréquence de 12 fois par seconde; le courant était perceptible mais pas inconfortable. L'idée est que ce courant se déplace via les nerfs vers le cortex sensoriel du cerveau et induit des oscillations à la même fréquence dans le cortex moteur voisin.

Lorsque 19 personnes atteintes de Tourette ont essayé l'électrode, cela a réduit la fréquence de leurs tics d'un tiers, par rapport au moment où l'électrode était allumée pendant la même durée mais n'avait pas de fréquence régulière. Les mouvements volontaires n'ont été que légèrement ralentis.

Normalement, les personnes atteintes de Tourette ressentent un besoin urgent de tic construire lentement jusqu'à ce qu'il devienne irrésistible. De nombreux volontaires ont rapporté que lorsque les électrodes étaient à la bonne fréquence, leurs envies se réduisaient. Charlie, 21 ans, avec des tics sévères, a déclaré dans un communiqué: «Lorsque les impulsions électriques sur le poignet ont commencé à augmenter, les pulsions de tic ont diminué, ce qui était une expérience complètement choquante pour moi, j'étais silencieux et immobile. Je voulais pleurer de bonheur. "

Le groupe de Jackson développe un appareil semblable à une montre que les gens peuvent allumer pour fournir la stimulation quand elle est nécessaire.

Référence de la revue: Biologie actuelle, DOI: 10.1016 / j.cub.2020.04.044

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