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Le coronavirus laisse des personnes atteintes de lésions pulmonaires permanentes

Par Clare Wilson

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Médecins à Moscou, en Russie, examinant les scintigraphies pulmonaires de personnes atteintes de covid-19

Artyom GeodakyanTASS via Getty Images

Les personnes infectées par le coronavirus peuvent subir des dommages pulmonaires permanents. Les médecins signalent un nombre croissant de personnes qui souffrent toujours d'essoufflement et de toux des mois après être tombées malades avec covid-19, et dont les analyses thoraciques montrent des signes de cicatrisation pulmonaire irréversible.

Le nombre de personnes touchées n'est pas encore connu, mais les estimations sont aussi élevées que un sur cinq de ceux qui avaient besoin d'un traitement de soins intensifs pour covid-19. Des dommages permanents sont parfois observés après d'autres types d'infections thoraciques qui peuvent provoquer une inflammation pulmonaire similaire au coronavirus, comme la grippe et la pneumonie.

«Nous l'avons toujours vu auparavant – ce qui est différent, c'est l'ampleur de cela», explique James Chalmers, un médecin de la poitrine et conseiller de la British Lung Foundation. Auparavant, sa clinique en Écosse aurait vu une cicatrisation des poumons après l'infection une ou deux fois par an, dit-il. "Maintenant, nous voyons des dizaines de patients passer."

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Dans une étude réalisée en Italie, qui a été l'un des premiers pays européens à être touché par le coronavirus, les médecins scannent les poumons des personnes trois mois après leur maladie. Bien que les résultats complets ne soient pas encore connus, Paolo Spagnolo de l'hôpital universitaire de Padoue estime que 15 à 20% des personnes traitées en soins intensifs dans son hôpital pour Covid-19 ont des cicatrices. «Nous devons être prêts à l'avenir pour gérer ces patients.»

Chez la plupart des gens, le coronavirus ne provoque que des symptômes bénins, mais chez certains, il entraîne une grave inflammation des poumons et un excès de produits chimiques de signalisation immunitaire, conduisant à une complication appelée tempête de cytokines. «Si elle n'est pas maîtrisée, l'inflammation commence à causer des dommages et des cicatrices», explique Chris Meadows, médecin de soins intensifs au Guy’s and St Thomas’s NHS Foundation Trust à Londres.

Si quelqu'un se retrouve avec des cicatrices, également connues sous le nom de fibrose, il n'y a aucun moyen de l'inverser, explique Chalmers. Tout ce que les gens peuvent faire, c'est essayer d'améliorer leur forme aérobie pour compenser leur fonction pulmonaire inférieure et apprendre à faire face à l'essoufflement.

En plus des cicatrices, il peut y avoir d'autres mécanismes qui causent des problèmes à long terme. Une covid-19 sévère rend le sang plus sujet à la coagulation, de sorte que les gens développent de minuscules caillots dans les vaisseaux sanguins de leurs poumons. Pour compenser, de nouveaux vaisseaux sanguins se développent, mais ceux-ci peuvent être désorganisés, entraînant une pression artérielle élevée dans leurs poumons. «Vous n’obtenez pas autant d’oxygène», explique Chalmers.

Les lésions pulmonaires ne se limitent pas aux personnes qui ont besoin de ventilation, dit-il. "Une convection plus sévère signifie plus de risques de dommages permanents, mais j'ai quelques patients qui n'étaient pas sous respirateurs et qui ont des complications à long terme."

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