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Le coronavirus évolue. Savoir comment pourrait nous aider à stopper la pandémie

Les virus, comme le coronavirus à l'origine de la covid-19, peuvent évoluer rapidement. Savoir comment et pourquoi ils changent devrait nous aider à vaincre cette pandémie et à prévenir de futures


Santé


20 mai 2020

Image par défaut du nouveau scientifique

La mise en quarantaine de personnes atteintes de souches virulentes d'un virus peut aider à en promouvoir des moins meurtrières

Christian Minelli / NurPhoto via Getty Images

PLUSIEURS semaines avant que le nouveau coronavirus ne devienne un problème sérieux au Royaume-Uni, j'ai assisté à la fête d'anniversaire d'un ami. Déjà, une grande partie de la conversation était centrée sur le virus et la maladie qu'il provoque, covid-19. Alors que la plupart des gens parlaient de comment éviter de l'attraper, un invité a suggéré que tout le monde «soit infecté pour renforcer son système immunitaire».

En tant qu'étudiant en biologie évolutive, l'idée m'a alarmé. Je suis devenu encore plus préoccupé lorsque, début mars, le conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni a recommandé que 60% de la population soit infectée par le coronavirus pour renforcer l'immunité collective. Bien sûr, le gouvernement a rapidement abandonné la politique et mis le Royaume-Uni en lock-out. Cependant, maintenant que les taux d'infection semblent avoir atteint un plateau dans plusieurs pays et que les gouvernements du monde entier recherchent des «stratégies de sortie» du verrouillage, le fait d'exposer les gens au virus pour renforcer l'immunité collective est revenu. Cela reste une idée dangereuse.

Pour comprendre pourquoi, il est crucial de réfléchir à la façon dont le virus évolue en passant d'hôte en hôte et en circulant dans la population humaine. Comme le disait le biologiste Theodosius Dobzhansky il y a près d'un demi-siècle: "Rien en biologie n'a de sens, sauf à la lumière de l'évolution." Cela peut ne pas sembler évident, mais les processus évolutifs ont de profondes implications pour les pandémies. En plus de nous aider à penser clairement à l'immunité collective, ils peuvent expliquer d'où viennent les nouvelles maladies et aider à prédire où elles vont. Pourtant, une perspective évolutive fait défaut dans la crise actuelle. Comme nous …

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