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Le coronavirus devrait provoquer la plus forte baisse des émissions depuis la Seconde Guerre mondiale

Par Adam Vaughan

Peu de voitures sur la route

Le verrouillage a vu une réduction des trajets en voiture

David McNew / Getty Images)

Les émissions mondiales de carbone devraient connaître leur plus forte baisse cette année depuis la seconde guerre mondiale, selon des chercheurs qui affirment que les mesures de lutte contre les coronavirus les ont déjà réduites de près d'un cinquième. Mais l'équipe prévient que la baisse spectaculaire ne ralentira pas le changement climatique.

La première analyse, évaluée par des pairs, de l’impact de la pandémie sur les émissions prévoit qu’ils se situeront entre 4,2 et 7,5% par rapport à l’année dernière. Une augmentation d'environ 1% était attendue pour 2020 avant la crise.

"En termes de baisse relative, il faudrait remonter à la première moitié du siècle dernier, autour de la Seconde Guerre mondiale. Certes, dans les temps modernes, il s'agit d'une baisse sans précédent », a déclaré Glen Peters au Center for International Climate and Environmental Research en Norvège.

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En analysant les données jusqu'au 7 avril, les chercheurs ont constaté que les restrictions imposées dans le monde avaient réduit les émissions quotidiennes de 17% par rapport à la moyenne quotidienne de 2019. Cela ne ramène le monde aux niveaux de 2006, signe de l'augmentation des émissions dans les années récentes.

Les réductions ont été assez uniformes à l'échelle mondiale, avec une baisse de 1 048 millions de tonnes de CO2 au cours des quatre premiers mois de l'année. Peters et ses collègues s'attendent à une baisse annuelle de 1524 MtCO2 si les conditions pré-pandémiques reviennent à la mi-juin, ou 2729 MtCO2 si certaines restrictions sont en place jusqu'à la fin de l'année.

Cependant, l'équipe met en garde contre le fait que la chute abrupte ne fera que peu d'effet sur le réchauffement climatique futur.

«Si les émissions diminuent de 5% cette année dans l'ensemble, étant donné que le changement climatique est un problème cumulatif, cela ne fait aucune différence du tout», explique Peters. Il calcule qu'une baisse de 5% équivaudrait à 0,001 ° C de moins de réchauffement, une quantité infime avec le monde en route pour au moins 3 ° C de réchauffement. The UK Met Office attend une petite baisse des niveaux de CO2 atmosphérique cette année, mais prévoit qu'ils seront toujours les plus élevés depuis au moins 2 millions d'années.

Un rapport de l’année dernière a révélé que les émissions devaient chuter de 7,6% chaque année cette décennie pour atteindre l’objectif de l’Accord de Paris de contrôler le réchauffement à 1,5 ° C. La question de savoir si les gouvernements soutiennent les mesures vertes ou les industries des combustibles fossiles avec des programmes de récupération de Covid-19 sera la clé pour déterminer les émissions futures. Une baisse des émissions de 1,4% lors du krach financier de 2009 a été annulée par une augmentation supérieure à la moyenne l'année suivante.

La nouvelle étude fait suite à une semaine dernière, non encore publiée dans un journal, qui a observé que les émissions de carbone avaient chuté de 58% à Londres pendant le verrouillage, avec de fortes baisses observées dans d'autres villes européennes également.

Référence de la revue: Changement climatique nature, DOI: 10.1038 / s41558-020-0797-x

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