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Le contrôle de la déforestation et du commerce des espèces sauvages pourrait prévenir les pandémies

Par Michael Marshall

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Plantations d'huile de palme en Indonésie

Putu Artana / Alamy

De futures pandémies pourraient être évitées si des pratiques non durables telles que la déforestation et le commerce des espèces sauvages à l'échelle industrielle sont arrêtées, selon un rapport mondial sur la biodiversité. Le coût de cette opération serait remboursé plusieurs fois, simplement parce que nous n’aurions pas à subir une autre pandémie.

Des millions de personnes vivent ou travaillent en contact étroit avec des animaux sauvages porteurs de maladies, et ces industries ne sont pas correctement réglementées. Plus les gens abattent des forêts pour les terres agricoles, par exemple, plus ils pénètrent dans les habitats des animaux et sont ainsi régulièrement en contact avec des animaux sauvages porteurs de maladies.

Le contrôle du commerce mondial des espèces sauvages et la réduction des changements d'utilisation des terres coûteraient entre 40 et 58 milliards de dollars par an, selon le rapport. C'est beaucoup, mais la pandémie de covid-19 aurait coûté à l'économie mondiale entre 8 et 16 billions de dollars d'ici juillet. Avant la crise du covid-19, les pandémies coûtaient au total 1 billion de dollars par an – y compris les coûts de traitement et les pertes économiques et de productivité – y compris les pandémies de VIH et de grippe en cours.

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«C’est un retour sur investissement économique vraiment incroyable et efficace. Nous allons voir si nous pouvons le faire correctement», déclare Peter Daszak, auteur du rapport, de l’EcoHealth Alliance à New York.

Le rapport a été publié par la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques (IPBES).

Presque toutes les maladies pandémiques connues provenaient d'un animal, dit Daszak. Covid-19 provenait de chauves-souris en Chine. «Le VIH est né de la chasse aux chimpanzés», dit-il, et la récente épidémie d'Ebola en Afrique est due à la chasse aux primates sauvages.

Bon nombre des pratiques les plus néfastes sont motivées par les pratiques de consommation en Occident. «La raison pour laquelle les routes sont construites dans les forêts tropicales d'Indonésie est de fournir de l'huile de palme», dit Daszak. L'huile de palme est utilisée dans de nombreux produits alimentaires, y compris le pain emballé, la crème glacée et le beurre d'arachide.

Un autre problème concerne les animaux sauvages vendus pour les animaux de compagnie et la nourriture, qui ne sont testés que pour une poignée de maladies. «Les États-Unis sont l'un des plus gros importateurs d'animaux sauvages», dit-il.

Des études d'anticorps chez des personnes en Chine suggèrent que plus d'un million de personnes chaque année sont infectées par des chauves-souris par des coronavirus liés à celui qui alimente la pandémie actuelle, dit Daszak. La grande majorité de ces expositions ne provoquent pas d’épidémies majeures, mais chacune comporte un risque.

«Il y a cette énorme population qui est exposée à une échelle gigantesque dans toute la région», dit-il. «Ce sont les gens qui vivent près des grottes de chauves-souris, qui s'abritent dans des grottes de chauves-souris pour échapper à la pluie, qui chassent et mangent les chauves-souris, qui utilisent les excréments de chauves-souris pour se soigner, qui répandent les excréments de chauves-souris sur les cultures pour les fertiliser.»

Les marchés d'animaux sauvages vivants, comme celui qui a été impliqué dans la propagation précoce du covid-19, sont également un facteur s'ils ne sont pas bien gérés. Souvent, plusieurs espèces sont hébergées ensemble dans des quartiers rapprochés, et les propriétaires de stalles vivent sur place avec leurs familles. «Il existe de nombreuses façons de rendre cela plus sûr», déclare Daszak.

Le rapport alimentera la prochaine grande réunion de la Convention sur la diversité biologique, qui se tient en Chine en 2021 après avoir été reportée en raison de la pandémie, a déclaré Anne Larigauderie, secrétaire exécutive de l'IPBES. La réunion fixera les objectifs mondiaux de la biodiversité pour la prochaine décennie.

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