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Le changement climatique rendra le monde trop chaud pour 60% des espèces de poissons

Par Adam Vaughan

oeufs de poisson

Les poissons sont vulnérables au réchauffement des océans, en particulier sous forme d'embryons

joebelanger / Getty Images

Les poissons sont beaucoup plus exposés aux changements climatiques qu'on ne le pensait, car les chercheurs ont montré que les embryons et les adultes reproducteurs sont plus sensibles au réchauffement des océans.

Dans le pire des cas, à 5 ° C de réchauffement climatique, jusqu'à 60% des espèces de poissons dans le monde seraient incapables de faire face aux températures de leur aire de répartition géographique d'ici 2100, lorsque différents stades de leur vie seraient pris en considération. Même si l'humanité atteint l'objectif difficile de l'accord de Paris de maintenir le réchauffement à 1,5 ° C, il serait trop chaud pour 10% des poissons.

Auparavant, nous pensions que seulement 5% des espèces de poissons auraient du mal à faire face à 5 ° C de réchauffement climatique, mais cela était basé sur l'analyse des seuls poissons adultes.

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«On peut dire que 1,5 ° C n'est pas le paradis, il y aura des changements. Mais nous pouvons limiter ces changements si nous parvenons à arrêter le changement climatique. Les poissons sont si importants pour la nutrition humaine, donc cette étude plaide fortement en faveur de la protection de nos écosystèmes et de nos environnements naturels », explique Hans-Otto Pörtner de l'Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne, qui fait partie de l'équipe à l'origine de la recherche.

Les étapes de la vie

Les chercheurs ont analysé la littérature scientifique existante sur la tolérance à la chaleur de 694 espèces de poissons d'eau douce et marins.

L'analyse précédente s'est très peu concentrée sur les stades biologiques, mais l'équipe a pris en compte les différences entre les adultes, les larves et les embryons reproducteurs et non reproducteurs. Les géniteurs et les embryons se sont avérés faire face à un écart beaucoup plus petit entre les températures minimale et maximale, en moyenne 7,2 ° C et 8,4 ° C respectivement, que la plage de 27,5 ° C pour les adultes.

«Cela met en lumière une phase de la vie qui a été largement ignorée», explique Pörtner.

La plus grande vulnérabilité des embryons et des adultes reproducteurs est une «cause majeure de préoccupation», a déclaré Jennifer Sunday à l'Université McGill à Montréal, au Canada, qui n'a pas participé à l'étude, dans un commentaire dans la revue. Science.

La principale raison pour laquelle les embryons et les géniteurs sont moins tolérants au réchauffement des océans est due à leurs besoins accrus en oxygène. L'oxygène est plus soluble dans les eaux froides et moins dans les eaux plus chaudes.

Malheureusement, les mers devraient se réchauffer trop rapidement pour s'adapter à l'évolution. Bien que les poissons puissent se déplacer vers des régions plus fraîches, de nouveaux sites de frai appropriés ne sont pas toujours disponibles. «Cela vaut la peine de faire un effort pour opter pour le moins de changements climatiques possible», explique Pörtner.

Référence de la revue: Science, DOI: 10.1126 / science.aaz3658

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