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Le changement climatique pourrait pousser le virus Zika dans le sud et l'est de l'Europe

Par Donna Lu

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Ochlerotatus detritus, l'un des moustiques capables de propager le virus Zika qui est déjà commun dans les régions tempérées

Photographie de Lesley Wood

La hausse des températures due au changement climatique peut entraîner la propagation du virus Zika transmis par les moustiques dans les régions actuellement plus fraîches. Selon le modèle de réchauffement climatique le plus radical, d'ici 2080, le risque de transmission du Zika augmentera dans le sud et l'est de l'Europe, le nord des États-Unis, le nord de la Chine et le sud du Japon.

Marcus Blagrove de l'Université de Liverpool au Royaume-Uni et ses collègues ont étudié les températures auxquelles les moustiques peuvent rester infectieux tout en étant porteurs de la maladie et ont modélisé les changements de température pour simuler la propagation potentielle du virus Zika en raison du changement climatique.

Les chercheurs ont examiné deux espèces de moustiques capables de propager le virus Zika qui sont déjà courantes dans les régions tempérées: Aedes albopictus et Ochlerotatus detritus.

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L'équipe a exposé des groupes de ces moustiques à des températures comprises entre 17 et 31 ° C et a étudié leur durée de vie et l'infectiosité du virus Zika à différentes températures. Les chercheurs ont découvert que le virus Zika était présent dans les glandes salivaires des insectes, et par conséquent elles étaient infectieuses, à des températures de 19 ° C et plus.

Les moustiques sont incapables de réguler leur propre chaleur, donc la température de leur corps est la même que celle de l'environnement environnant, explique Blagrove.

«Plus l'environnement est chaud, plus le moustique est chaud, ce qui permet au virus de se répliquer plus rapidement», explique Blagrove. «C'est généralement la raison pour laquelle les virus transmis par les moustiques ont des épidémies majeures dans les pays chauds, en particulier pendant les périodes chaudes de l'année.»

Des flambées de virus Zika se sont déjà produites en Amérique du Sud et centrale, en Asie du Sud-Est et dans certaines parties de l'Afrique.

À des températures plus basses, le virus peut mettre tellement de temps à se répliquer que le moustique meurt avant de devenir infectieux.

Sur la base de la durée de vie et de l'infectiosité, les chercheurs ont créé des cartes de risques du taux de virus Zika répartis dans différentes régions du monde. Actuellement, seules quelques zones en Europe, comme le long de la côte méditerranéenne, sont suffisamment chaudes pour que le virus Zika soit potentiellement transmis.

L'équipe a utilisé les modèles existants du GIEC sur le changement climatique pour modéliser le risque de transmission du virus Zika entre 2050 et 2080. Même dans un scénario optimiste, dans lequel les émissions de carbone commenceraient à diminuer en 2020 et seraient réduites à zéro d'ici 2100, la zone de risque de propagation du virus Zika serait s'étendre aux États du sud des États-Unis, ainsi qu'en Chine et en Europe.

Pour les années particulièrement chaudes à l'avenir, les décideurs politiques devront peut-être envisager des mesures telles que la réduction des populations de moustiques, explique Blagrove.

Référence de la revue: Actes de la Royal Society B, DOI: 10.1098 / rspb.2020.0119

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