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L'araignée écoute avec ses pattes pour attraper les insectes volants dans les airs

Par Christa Lesté-Lasserre

araignée

L'araignée de filet ogre-face

Jay Stafstrom

Certaines espèces d'araignées peuvent attraper des proies dans les airs la nuit apparemment sans les voir, et maintenant nous savons comment. Une analyse d'une telle araignée montre qu'elle utilise ses pattes pour capter le bruit des insectes volants, avant de lancer une toile en forme de filet sur l'animal sans méfiance.

L'araignée de filet ogre-face (Déinopis spinosa), originaire du sud des États-Unis et de certaines parties des Caraïbes et d'Amérique du Sud, est une créature semblable à «Jekyll and Hyde», déclare Ronald Hoy de l'Université Cornell, New York. Le jour, il utilise le camouflage pour se déguiser en bâton, mais la nuit, il se transforme en chasseur furtif.

Se balançant la tête en bas à sa simple toile, l'araignée plonge vers l'avant et jette un filet pré-filé, tenu entre ses quatre pattes avant, sur une proie passant en dessous, dit Jay Stafstrom, également à Cornell.

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«Nous savons déjà qu’ils utilisent leurs grands yeux pour voir la proie en dessous d’eux, car lorsque nous les avons temporairement aveuglés, ils ne pouvaient rien attraper en dessous», explique Stafstrom.

Crédits: Sam Whitehead

Mais Stafstrom a remarqué que les araignées pouvaient également effectuer des backflips pour attraper des insectes volant au-dessus d'elles, même si ces insectes étaient probablement en dehors du champ de vision des araignées. Stafstrom, Hoy et leurs collègues soupçonnaient que les araignées utilisaient plutôt des signaux auditifs. Plus précisément, ils se sont demandé si un organe peu connu sur pattes d'araignée, simplement appelé «l'organe métatarsien», pouvait détecter le son.

Les chercheurs ont testé les réactions des animaux aux sons enregistrés ressemblant à des insectes volants. Ensuite, ils ont testé des pattes d'araignées isolées seules pour les réponses nerveuses à ces sons. Ils ont constaté que les araignées se retournaient pour jeter leurs filets lorsqu'elles entendaient des enregistrements qui ressemblaient à des sons d'insectes volants, et que leurs pattes isolées montraient des réactions nerveuses à une large gamme de fréquences, de 100 à 10000 hertz.

«Les gens se demandent toujours s'il y a des extraterrestres quelque part, mais ces araignées ne sont qu'un exemple des nombreux extraterrestres qui vivent déjà parmi nous», dit Hoy.

Avec des corps jusqu'à 25 millimètres de longueur, les araignées filets sont relativement inoffensives pour les humains. «Je n’ai été mordu qu’une seule fois», dit Stafstrom, qui en recueille des centaines pour ses expériences avant de relâcher la plupart dans la nature. "Il était dans ma main pendant 10 minutes avant de finalement mordre, et la morsure n'a démangé que pendant quelques minutes", dit-il, ajoutant qu'il n'a noté aucun super-pouvoir à la suite de la morsure … jusqu'à présent.

Référence du journal: Biologie actuelle, DOI: 10.1016 / j.cub.2020.09.048

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