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L'Angleterre et le Pays de Galles ont enregistré le plus de décès excessifs dans la première vague de covid-19 en Europe

Par Adam Vaughan

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Des personnes portant des masques protecteurs traversent Cardiff en septembre 2020 avant de nouvelles mesures de verrouillage

GEOFF CADDICK / AFP via Getty Images

L'Angleterre, le Pays de Galles et l'Espagne ont subi les plus fortes augmentations de décès toutes causes confondues au cours de la première vague de la pandémie de covid-19, tandis que des pays comme la Nouvelle-Zélande, la Norvège et la Pologne semblent avoir échappé relativement indemnes.

Les trois pays les plus touchés ont chacun enregistré environ 100 «décès supplémentaires» pour 100 000 habitants entre février et mai, ce qui, selon les chercheurs, était probablement dû au fait que les gouvernements tardaient à mettre en place des verrouillages et à intensifier les tests et le traçage.

Pour arriver aux résultats, Majid Ezzati de l'Imperial College de Londres et ses collègues ont pris des données hebdomadaires sur les décès de 2010 à début 2020 pour 22 pays et ont utilisé 16 modèles pour prendre en compte des influences telles que la température, estimant combien de décès il y aurait eu dans une pandémie. -un monde gratuit de février à mai. Les chercheurs ont ensuite comparé ces chiffres aux données officielles sur les décès toutes causes confondues, pour arriver à un excès de décès.

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Dans tous les pays – 20 en Europe, plus l'Australie et la Nouvelle-Zélande – il y a eu 206 000 décès supplémentaires. Mais la façon dont les pays s'en sont tirés était très différente.

La Hongrie, le Danemark et l'Australie faisaient partie du groupe où il n'y avait pas d'augmentation détectable des décès. Au milieu se trouvaient des pays comme la Suède, qui s'en tiraient mal par rapport à ses voisins nordiques. Ceux qui ont enregistré le plus de décès supplémentaires étaient la Belgique, l'Italie, l'Écosse, l'Espagne, l'Angleterre et le Pays de Galles, les trois derniers appartenant à une classe à part.

«Ce qui fait de l'Angleterre, du Pays de Galles et de l'Espagne les pires résultats que les autres pays, c'est cette combinaison d'une longue et intense – longue période d'impact et de fortes hausses», déclare Ezzati.

Le gouvernement britannique a abandonné les chiffres de décès internationaux liés au covid-19 de ses séances d'information quotidiennes en mai, ce qu'il a justifié en disant que les comparaisons étaient «difficiles» en raison des différences dans la façon dont les pays rapportent les données. Pourtant, à l'aune de la mortalité excessive, considérée comme la manière la plus juste de comparer les pays, une grande partie du Royaume-Uni émerge mal. Les décès excessifs ont augmenté de 37% en Angleterre et au Pays de Galles, après ajustement en fonction de la population, derrière seulement l'Espagne avec 38%. «La mortalité toutes causes confondues dépasse les différences dans la façon dont les pays déclarent les données», déclare Hannah Ritchie de Our World in Data.

Les différences démographiques telles que le taux élevé d'obésité au Royaume-Uni, un facteur de risque de covid-19 sévère, ne peuvent expliquer à elles seules les mauvaises performances du pays, affirment Ezzati et ses collègues, notant que l'Australie et la Nouvelle-Zélande ont toutes deux des taux d'obésité plus mauvais. L'équipe a trouvé deux caractéristiques cohérentes pour les pays présentant les pires taux de mortalité: des verrouillages tardifs et une lente montée en puissance des tests et du traçage.

Ezzati dit que les résultats ne nous disent pas quels pays connaîtront un grand nombre de décès au cours de la deuxième vague qui engloutit actuellement une grande partie de l'Europe. «Nous constatons des différences notables. L'Italie a jusqu'à présent été en retard par rapport aux autres pays dans l'augmentation (de la mortalité excessive), alors qu'elle était le premier pays (où la mortalité excessive était) détectable », dit-il. «Nous ne pouvons pas utiliser cela pour prédire la deuxième vague car, espérons-le, les pays agiront différemment.»

La recherche a également révélé que, étonnamment, les décès excessifs affectaient les hommes et les femmes de manière largement égale. Cela diffère des décès attribués au covid-19, où plus d'hommes sont morts. Nous ne savons pas pourquoi, dit Ezzati, mais il suppose que cela pourrait être dû au fait que les femmes sont en moyenne plus âgées, donc elles sont les plus touchées par les effets secondaires, tels que les soins retardés pour la démence.

«Le calendrier des politiques, qu'il s'agisse de verrouillages ou de capacité à intensifier rapidement les tests, ont été les véritables moteurs de la surmortalité», déclare Oliver Watson, également à l'Imperial College de Londres mais non impliqué dans l'étude. "Il est assez clair qu'une action précoce a un impact important."

Référence du journal: Médecine de la nature, DOI: 10.1038 / s41591-020-1112-0

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