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L'analyse de 85 animaux révèle quels sont les meilleurs pour conserver leur alcool

Par Layal Liverpool

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Les chauves-souris ivres seraient un risque de fuite

KEVIN ELSBY / Alamy

Les humains, les chimpanzés, les gorilles, les chauves-souris et autres mammifères dont le régime alimentaire contient beaucoup de fruits et de nectar peuvent être les meilleurs du règne animal pour métaboliser leur alcool.

Les fruits et les nectars sont de riches sources d'énergie dont dépendent de nombreux animaux. Cependant, ils produisent de l'éthanol par fermentation naturelle, ce qui peut conduire à des concentrations d'alcool pouvant atteindre 3,1% dans les nectars et 8,1% dans les fruits, explique Mareike Janiak de l'Université de Calgary au Canada.

Cela signifie qu'il était bénéfique pour les animaux mangeurs de fruits et de nectar de développer la capacité de décomposer l'alcool rapidement et d'éviter de se saouler, dit Janiak. «Pouvoir manger beaucoup de fruits ou de nectar sans être soumis aux effets de l'éthanol ouvrirait certainement une importante ressource alimentaire», explique Janiak.

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Pour voir combien d'animaux ont réussi à le faire, Janiak et ses collègues ont étudié un gène appelé ADH7 dans 85 espèces de mammifères différentes. ADH7 code pour une enzyme appelée aldéhyde déshydrogénase 7, qui aide à éliminer les produits chimiques enivrants que l'alcool est converti dans notre corps.

Ils ont constaté que les mammifères qui consomment régulièrement des fruits ou du nectar sont plus susceptibles d'avoir une version d'ADH7 qui les rend extrêmement efficaces dans le traitement de l'alcool. Cela comprend les bonobos, les aye-ayes, ainsi que les chimpanzés, les gorilles et les humains – des primates qui partageaient un ancêtre commun "il y a au moins 10 millions d'années, bien avant que nous commencions à fermenter des boissons exprès", explique Janiak.

Les chauves-souris frugivores et nectariques sont également efficaces pour traiter l'alcool, explique Janiak. "Être en état d'ébriété serait une mauvaise nouvelle pour un mammifère volant, donc être en mesure de mieux métaboliser l'éthanol pourrait être une adaptation importante pour eux."

Sélection naturelle

En revanche, les mammifères dont le régime alimentaire manque généralement de fruits ou de nectar, tels que les vaches, les chevaux et les éléphants, sont de mauvais métaboliseurs d'alcool, car ces animaux ont perdu leur version fonctionnelle de l'ADH7.

Des études antérieures ont suggéré que les mauvais transformateurs d'alcool – tels que les éléphants – ne pourraient jamais consommer suffisamment de fruits fermentés pour se saouler. Mais cette étude suggère que cela pourrait être possible, explique Nathaniel Dominy au Dartmouth College dans le New Hampshire. "Le mythe persistant des éléphants ivres reste une question ouverte et alléchante, et une priorité pour les recherches futures."

Référence de la revue: Lettres de biologie, DOI: doi / 10.1098 / rsbl.2020.0070

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