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L'administration Trump va enquêter sur la «menace» des myrtilles mexicaines

Les États-Unis sont le leader mondial de la production de bleuets, mais certains agriculteurs voient une menace majeure sous la forme de baies importées du Mexique.

Après une série de plaintes, principalement des États du sud-est, l'administration Trump a annoncé un plan pour enquêter sur ces myrtilles mexicaines et initier certaines tactiques pour essayer de stimuler les ventes de myrtilles nationales. Les producteurs de bleuets américains – du moins certains d'entre eux – sont ravis. Ceux qui vendent des baies mexicaines aux États-Unis sont moins satisfaits.

En 2010, les myrtilles américaines ont atteint des prix exorbitants, plus de six dollars la livre. Beaucoup d'entre eux sont cultivés là où se trouvent des bleuets sauvages – dans le nord-est – mais la création de variétés plus tolérantes à la chaleur dans les années 1970 a conduit les industries du bleuet à prospérer dans de nouveaux endroits, à savoir la Géorgie et la Floride. Dans ces États, les récoltes de bleuets ont lieu plus tôt que dans les États du Nord-Est, ce qui signifie qu'il y a des semaines tôt dans la saison des bleuets lorsque les producteurs de bleuets du Sud-Est peuvent dominer le marché.

Tout cela a commencé à changer après 2010; en 2019, le Mexique exportait le deuxième plus grand nombre de myrtilles aux États-Unis de tous les pays, après le Chili. Et le Chili, avec ses saisons dans l'hémisphère sud, n'était pas considéré par les producteurs nationaux comme une menace directe, mais le Mexique produit des myrtilles à peu près au même moment que les États du sud-est. De nombreux agriculteurs de ces États ont accusé le Mexique d'utiliser des fermes subventionnées et de réduire considérablement les coûts de main-d'œuvre, par rapport aux États-Unis, pour réduire la production américaine de bleuets et faire baisser le prix pour tout le monde.

L'administration Trump a promis de répondre, et a annoncé un effort conjoint de l'USDA, du Département du commerce et du Bureau du représentant américain au commerce pour essayer de rendre les choses plus faciles pour les producteurs de bleuets nationaux. Ils vont enquêter sur les dommages causés par les bleuets mexicains aux agriculteurs américains, en utilisant la même loi obscure qui a déclenché les guerres commerciales contre la fabrication chinoise. (Cette loi n'avait pas été invoquée entre 2001 et 2017; un article dit qu'elle était «tombée en disgrâce».) Théoriquement, cela pourrait conduire à des droits de douane, un choix bizarre étant donné que l'AEUMC, le successeur de l'ALENA qui régit le commerce entre les Pays d'Amérique du Nord, n'est en vigueur que depuis le 1er juillet de cette année. Les agriculteurs et certains représentants du sud-est et d'autres grands États producteurs de bleuets, comme le Michigan, a loué l'effort.

En réponse, la Fresh Produce Association of America, un groupe commercial qui représente ceux qui importent des produits mexicains aux États-Unis, a publié une lettre fortement rédigée qualifiant l'annonce de Trump de «injustifiée» et de «motivée politiquement». Le FPAA affirme que les importations mexicaines ne sont pas responsables des malheurs des producteurs de bleuets du sud-est et que les subventions mexicaines sont extrêmement faibles, en particulier par rapport aux subventions américaines.

On ne sait pas vraiment quels dégâts les importations mexicaines de bleuets causent; un couramment cité rapport de l'Université de Floride en fait, ils ont examiné toutes sortes de cultures, à l’exception des bleuets, en disant que les données n’étaient pas disponibles. Et il n’est pas du tout clair que les subventions du Mexique aient enfreint les lois commerciales; après tout, les États-Unis sont un chef de file mondial en matière de subventions à l'agriculture. Une autre étude, de l'Université de Géorgie, a estimé que les importations mexicaines avaient causé des dommages extrêmement importants à l'industrie du bleuet de Géorgie. Sonny Perdue, chef de l'USDA en fait rejeté celui-là lui-même, disant que c'était «complètement faux» et utilisait des «scénarios imaginés».

Il est également probablement intéressant de noter que l'administration Trump a fait référence à une «activité criminelle» associée aux importations de myrtilles, éventuellement une référence à la lutte en cours entre l'industrie mexicaine de l'avocat et les cartels de la drogue qui l'extorquent, ou peut-être simplement chercher à établir un lien entre le Mexique et la criminalité.

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